埃及第二大城吉薩省(Giza)一間科普特基督教堂(Coptic)14日因電器設備引發大火,當時約有5000名信徒在場參加彌撒。目前已知至少41人喪生、55人受傷,死者大部分是兒童。埃及衛生部表示,火勢封住教堂入口,濃煙密布,民眾倉皇逃竄引發踩踏,使得這起火災名列埃及近年傷亡最慘重之一。

事發在吉薩省尹巴巴區(Imbaba)的阿布席芬教堂(Abu Sifin church),該區人口稠密,居民以勞工階級為主。教會神職人員表示,14日上午9時教堂2樓空調設備竄火,警消接獲報案旋即派員搶救,共有15輛消防車到場救援。

埃及內政部指出,「法醫證據揭示,教堂建築2樓的空氣調節裝置起火」。同樣位在尹巴巴區的另一間教堂神父法米(Father Farid Fahmy)告訴法新社,火警肇事原因電線短路,「因為停電,他們用發電機,復電後電力就過載。」

埃及總統塞西(Abdel Fattah al-Sisi)聞訊後,在社群媒體向罹難者及其家屬致哀,並表示動員所有政府部門,確保採取一切措施。吉薩省長下令提供每位死者家屬5萬埃及鎊(約新台幣7.8萬元)救助金,傷者每人1萬埃及鎊(約新台幣1.5萬元)。

有信徒告訴記者:「大家都聚在3、4樓,我們看到2樓冒出煙來,大家就衝下樓梯,結果栽在一塊。」他說自己和女兒在一樓,才逃出。另一名信徒則表示,他走出教堂「大概10公尺,聽到尖叫,教堂也竄出濃煙」,直到火勢撲滅,他在現場認出妹妹的遺體,他告訴路透社:「所有遺體燒得焦黑,好多都是小孩子,他們困在教堂裡的一間托兒室。」

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