美國第七艦隊司令湯瑪斯16日表示,中國近日發射飛彈飛越台灣上空,是「不可接受」和「不負責任」的行為。美國國防部長奧斯汀與日本防衛大臣濱田靖一也通電話,譴責中國在圍台軍演時發射飛彈落入日本專屬經濟區(EEZ)水域,並重申加強美日同盟的決心。

美國海軍中將湯瑪斯(Karl Thomas)在「東南亞合作與訓練」(SEACAT)演習開幕儀式前說,發射飛彈飛越台灣上空進入航行自由的國際水域航道,這是不負責任的,「如果我們任由這種情況發生,而且不對此提出異議,那就會成為下一個常態。那是不可接受的。」

湯瑪斯在演習開幕致辭時,也不點名批評中國,但他談到,中國已將美國議員訪台視為極具挑釁的行為,若美國將部署在菲律賓海的「雷根號」航母派遣至台灣海峽航行,中國定會將這視為挑釁意味更大的行為,美國是否要這麼做,那將是超越他層級的政策決定。

日本新任防衛相濱田靖一16日與美國防長奧斯汀進行電話會談,譴責中國4日在包括日本專屬經濟區海域試射彈道飛彈。為了能因應區域內所發生的任何事態,兩人就美日緊密合作達成一致看法。兩位防長並對美日韓防衛合作的重要性達成共識。濱田在記者會上表示:「為維持並加強自由開放的印度太平洋,(美日韓)謀求強化合作。今後也將繼續深化三國合作。」

美日還發布消息稱,鑑於北韓接連發射彈道飛彈,美日韓海軍於8日至14日在美國夏威夷外海舉行「太平洋龍」演習時,實施了使用「神盾艦」防禦彈道飛彈的聯合演訓,確認從探測已發射彈道飛彈直至攔截的程序。這是2017年12月以來,首次公布美日韓相關演訓的消息。

據指出,聯合演訓中使用雷達捕捉發射的飛彈,美日韓三方分享了高度和速度等情報,並開展攔截方式的模擬。澳洲和加拿大海軍也參加了聯演。由於時值中國試射飛彈的環台軍演剛落幕,此次聯演亦被指有反制中國的意味。

此外,美國國防部表示,空軍16日從加州試射一枚「義勇兵-3型」洲際彈道飛彈(ICBM),以展示核武部隊的戰備狀態。美方先前針對俄羅斯及中國,兩度宣布推遲試射ICBM,聲稱是為避免局勢惡化。

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