德國為彰顯在印度太平洋地區的軍事存在,將與多國舉行「疾速太平洋2022」(Rapid Pacific 2022)空中聯合軍演。這是二戰以來德國空軍向印太地區最大規模的調動,以展現「迅速到全球各地執行任務」的能力。但德國空軍司令格哈茲中將(Ingo Gerhartz)表示,此次演習並沒有計畫通過台灣海峽。

德國空軍6架歐洲颱風戰機(Eurofighter Typhoon)15日傍晚從南部的空軍基地起飛,首先飛往新加坡,在3架A330 MRTT空中加油機的協助下,挑戰24小時內飛1萬2800公里。機隊隨後飛往澳洲,從8月下旬到9月參加17國聯合軍演;9月底從新加坡北上,訪問日本和韓國後才返國。

德國空軍共派遣4架A400M運輸機及250名官兵參與此次任務。這是德國空軍在二戰後首次前往印度太平洋地區進行軍演。格哈茲表示,這是德國空軍史上規模最大、最具挑戰性的部隊調動,前後準備了2年之久,這次任務將發出清楚訊號,即德國空軍可迅速到全球各地執行任務。

被媒體問到是否會飛越南海和台灣海峽時,格哈茲表示,南海和台灣是印太地區的癥結點,機隊將在國際民用航線飛行,並沒有計畫通過台灣海峽,也幾乎不會接觸南海。此次部署的目的是向德國的合作夥伴發出訊息,而不是向中國發出訊息。

格哈茲也強調,德軍此次飛往澳洲參加演習,不會向中國發出威脅訊息;澳洲駐德國大使格林(Philip Green)認同格哈茲的說法,強調北京沒有理由認為「定期演習」會破壞地區穩定。

德國近年將外交重心轉向亞洲,2020年9月首度針對印度太平洋區域公布外交方針,強調將捍衛建立在規則的國際秩序和海上自由航行;這次演習是繼德國海軍巡防艦「巴伐利亞號」(Bayern)2021年參加日本主導的軍演後,德軍再一次到太平洋地區執行任務、展現軍事存在。

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