歷經2次颱風、一連串的技術問題,2個多月的延遲,美國航空暨太空總署(NASA)的探月火箭「阿提米絲1號」(Artemis-1)昨日成功從佛州甘迺迪太空中心發射升空,前往月球軌道,進行26天的探月測試計畫,阿提米絲1號由火箭發射系統及頂端的獵戶座太空船(Orion)所組成,此次飛行並沒有搭載太空人,太空艙預估12月11日返回地球,降落在太平洋。

阿提米絲1號於美東時間16日凌晨1時47分(台灣時間16日下午2時47分)順利發射升空,雖然是無人探月飛行,但此次計畫成功,對於未來接著將進行的「阿提米絲2號」、「阿提米絲3號」計畫至關緊要,未來他們將要進行載人探月,也將是自1972年12月,阿波羅17號之後的首度登月,其中「阿提米絲3號」將要搭載女性太空人,歷史上,在1969-1972年的12個登月太空人都是男性,後續同時將有史上首位有色人種太空人進行登月。阿提米絲在希臘神話中是阿波羅的雙胞胎姊妹,是月亮守護神。

在和火箭分離之後,獵戶座太空船預計將進行約200萬公里的飛行,在完成環月飛行之後,太空艙將返回地球,整個旅程預估為25.5日,太空艙將於12月11日降落於美國西岸聖地牙哥外的太平洋海域,搜救團隊屆時將守護在附近,以確保安全拖起太空艙。在整個任務完成後,太空總署的工程師們將會仔細檢查太空艙和探月的各項數據,同時會評估獵戶座太空船的表現,以決定是否可以進行預定在2024年首次載人環月計畫。

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