當紅韓劇《財閥家的小兒子》裡,主戲是財閥家的勾心鬥角,但背景也舖陳了韓國30年來的奮鬥史。想到韓國如何從低微中艱難前行,最後一飛沖天,實在不得不讓人佩服。

這部戲裡能看到三星、現代等財閥的影子,主角宋仲基因為重生而能預知未來,包括盧泰愚當選、1997年亞洲金融風暴、.com泡沫、911恐攻等,他力主投入汽車和半導體業,也在聽到「韓國電視劇和歌曲會不會流行到外國」時,露出意味深長的笑容。他之所以能胸有成竹,是因為知道未來韓國會有多成功,而這個成功故事,舉世看一遍,可謂獨一無二。

韓國第一個讓人敬佩的,是那強大的拚勁。韓國人性格上很敢冒險,看到機會先衝了再說,跌到斷手斷腳也不怕,所以可能敗得很慘,也可能大贏。過去韓國是列強環伺中的小國,受盡壓迫屈辱,因此心理深層有一種集體的「恨」,拚命想出人頭地,也非常有愛國心。

金融風暴時國家破產,接受IMF金援對韓國來說是莫大的國恥。當時民眾紛紛捐出金飾,國家財政也力行改革,僅用了3年8個月就提前償還債務。韓國的汽車、電子、網路也在這30年間蓬勃成長,三星手機全球市占第一,LG家電、現代汽車行銷全球。

第二個讓人敬佩的是韓流掃遍全球,台灣可以說台積電更厲害,但對韓流只能仰望。好萊塢背後是美國的霸權勢力,英語系國家藉著英文是全球通用語言的優勢,讓英語流行文化引領全球潮流。而韓國卻是唯一一個不使用船堅砲利或巨大市場商機,在反而還有語言障礙的情況下,用戲劇、歌舞將軟實力投射到全世界的國家,也讓國家地位與形象大幅躍升,對整個世代的青少年造成深刻的影響力,這個就真厲害了。

以前的韓國人覺得自己只是個小國,韓文只有韓國人會,要說電視劇或歌曲會流行到其他國家,根本是匪夷所思。但事實上,韓國真的做到了這個不可能的任務,而這是一步一腳印走出來的。文化觀光部之下有遊戲開發院、電影協會和文化內容振興院。金大中在1998年當選總統後,積極把韓國電視劇推向外國,從《藍色生死戀》、《大長今》之後韓流大爆發,全面席捲亞洲,如今在台灣,哈韓族早已壓過了哈日族,韓國不僅成為亞洲影視龍頭,更在全球引領流行。

而這得感謝不斷生產出吸人眼球的偶像團體,以全球最嚴酷的練習生制度打造出酷帥漂亮、會唱歌又會跳舞的藝人。經紀公司非常重視視覺效果和編舞,因此能跨越語言障礙,外國青少年聽不懂也不防礙跟著學舞步,並在網上分享,讓KPOP成了風靡全世界的新現象,Psy和Black Pink的歌都寫下YouTube歷史紀錄,BTS還在聯合國演講。影視作品同樣表現亮眼,《寄生上流》囊括奧斯卡大獎,《魷魚遊戲》占居Netflix榜首。

CNN日前報導,近年來各國學習韓文的人數大增,很多是被韓流吸引而來。顯然,當你成功時,過去阻擋自己的障礙,只會是別人必須克服的問題。

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