美中競爭打到外太空,美國國家航空暨太空總署(NASA)署長尼爾森(Bill Nelson)6日訪日,他在接受日本放送協會(NHK)專訪時再度劍指中國,對北京太空計畫進展迅速表達擔憂,稱不排除中國可能在月球南極登陸,並將登月點宣稱為領土。

尼爾森在東京接受NHK採訪。談到中國太空發展的現狀,他說:「他們在過去10年完成了很多事情,而且看起來非常好。」但尼爾森指出:「就中國一貫的行事方式來看,不能排除他們在月球南極登陸,並將登月點宣稱為己方領土的可能性。」

1月初,尼爾森在接受美媒專訪時就曾說,美中進行登月競賽,未來2年可能決定誰占上風。他並警告,一旦中國太空人登陸月球,可能會建立根據地,試圖控制月表資源最豐富的地點,甚至禁止美方進入。

尼爾森在NHK的訪問中還提到,2年前,中國為建設太空站而發射大型火箭,外界一度擔心火箭殘骸會掉落到地表。他指出:「他們極度貫徹保密主義,雖然應該進行更多的溝通與合作,但現階段他們並無此意。」尼爾森說,中方有必要提高相關訊息的透明度。

中國的太空計畫雄心勃勃,2019年1月,「嫦娥四號」探測器成功在月球背面登陸,這是人類太空探索史的首次。中方也在新建「天宮」太空站,並宣布將在2030年前,達成中國太空人登月目標。

NASA則攜手日本與歐洲,正在合力推動「阿提米絲」國際探月計畫,希望再現當年阿波羅計畫的壯舉,將太空人送上月球。關於該計畫,尼爾森表示:「我們將再次登月,摸索在月球生活的可行性,為人類前往火星做準備。」

尼爾森強調,美日兩國在太空探索和研究領域合作齊頭並進至關重要,他對日本正研發可讓太空人在月表自由行動的載人月球車表達期待。尼爾森說:「如果太空人在月球車裡可脫去太空衣自由自在地活動,其意義將尤為深遠。」

尼爾森6日還拜會了日本首相岸田文雄,兩人談及美日上個月簽署的協議。岸田稱:「希望在2020年代後期,能讓日本第一位太空人登上月球,朝此目標來努力」。尼爾森則說,美國下個目標是到達月球的南極和火星探訪。

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