菲律賓總統小馬可仕於2月8日訪問日本。日本與菲律賓均希望藉由兩國元首會晤深化兩國合作關係。菲律賓與日本簽署7項雙邊協議與文件,協議內容包括基礎設施開發合作和30億美元的貸款計畫,以及與國防、農業、資訊和通信以及救災相關的協議,菲律賓允許日本軍隊參加自然災害和人道主義相關訓練與演習,確認並強化戰略夥伴關係,以及促進兩國在國防、安全、政治、經濟和民間等實質聯繫關係。日本目前為菲律賓最大的官方發展援助夥伴以及最大的投資者之一。

菲律賓現已在日本與美國印太戰略扮演重要角色。對美國而言,從歐巴馬的第二任任期以及川普政府,華府放棄布希主義而改採新的國家戰略並重新界定外交優先選項,將中國視為對美國之潛在威脅,並攸關亞太地區之地緣政治穩定。

在菲律賓方面,美國已將菲律賓視為戰略上不可或缺位置。菲律賓位於南海諸群島與關島之間,並且緊鄰南海兩個海峽:呂宋海峽與馬六甲海峽,這是唯一進出這個海域的通道,其中,呂宋海峽連接南海與太平洋海域,馬六甲海峽連接南海與安達曼海和孟加拉灣。

在此種戰略規畫下,歐巴馬政府開啟美國在南海的「軍事存在」計畫,並於2014年與菲律賓簽署《加強國防合作協議》,並於日前美軍取得菲國4個基地的使用權。對於美國軍方而言,美國空軍已於位於巴拉望島的安東尼奧包蒂斯塔空軍基地部署薩德導彈系統,未來也希望可以部署F-35戰鬥機、B-52轟炸機和P-8波賽頓海上巡邏機。除安東尼奧包蒂斯塔基地外,另一個關鍵的軍事基地為呂宋島中部的麥格塞塞堡,因為該基地距離呂宋海峽較近並可嚇阻北京對於台北之威脅,或作為後方支援、反擊或情報蒐集的角色。

這些基地均為華府在南海保持軍事存在重要的「資產」。此外,美國在該海域附近的軍事演習或美菲聯合軍演,特別是肩並肩聯合演習來擴大美軍在該地區的實質存在。

對於日本而言,日本相當倚賴出口來實現經濟成長並確保海上交通線的安全,因此需要與擁有海上霸權的美國結盟。此種擴大結盟關係可確保西太平洋與印度洋間之連通性,保證日本的經濟安全,並保護日本國土不受威脅。日本於2022年12月通過安保三文件,在國防戰略上變得更加積極與自信。日本為強化自身與東南亞國家共同面對來自中國在灰色區域的混合威脅,東京一直在加強與越南、菲律賓和印尼等東南亞國家的海上安全合作。

菲律賓總統曾經於今年1月訪問中國並簽署14份合作文件,顯示菲律賓仍擺盪在是否支持日本或中國在東南亞所欲扮演的角色與地位。但對菲律賓而言,馬尼拉與北京尚存在海事糾紛,並仍寄望以其自身的地緣優勢來換取日本的經貿與非傳統安全合作,使得中國在南海的戰略空間,逐漸為成形當中的菲日美安全合作所壓縮。(作者為實踐大學會計暨稅務學系副教授)

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