像極雜草的「茵陳蒿」常見於恆春鎮水蛙窟社區,當地人拿它除蚊,但在國外可是天然香料,張正杰、吳美蓉這對墾漂夫妻,在協助社區地方創生時發現它的價值,研發出茵陳蒿香草油,還入菜煮成牛肉麵,讓地方看見新生機。

張正杰是高雄人、吳美蓉是屏東萬丹人,他們都在恆春工作逾10年,分別在海生館當解說員、企畫經理,在聯合社區發展協會當行銷企畫,2人因工作關係長年與社區接觸,進而協助社區地方創生,2019年為陪伴小孩長大,夫妻倆辭職創業,但依舊服務社區。

2人在恆春鎮開了間餐廳,以尋找「風土味」為出發點,將地方特色入菜成為創意料理,也將餐廳作為地方創生的平台教室,持續與社區挖掘在地之美、發展成遊程,而近來在水蛙窟社區廚娘鍾珮玲的分享下,得知了「茵陳蒿」這個寶。

張正杰說,在水蛙窟社區四處可見茵陳蒿,但不懂的人會把它當成雜草,而在地人都拿它除蚊,只有廚娘說好像可以入菜,後來他查資料發現,茵陳蒿在歐美是普遍使用的香草,可用在各式料理,有消除魚或肉類腥味的作用。

夫妻倆與社區討論後,大家都認為「茵陳蒿只用來除蚊太可惜」,張正杰便努力研發,成功將茵陳蒿加入橄欖油煮成「茵陳蒿香草油」,還嘗試用它煮牛肉麵,成果大獲好評,也成了繼港口茶茶泡飯後,第2道風土味料理茵陳蒿牛肉麵。

吳美蓉說,目前正向縣府文化處送計畫,希望茵陳蒿香草油可變成社區遊程DIY的一環,從採摘、製作、入菜再到播種,讓遊客一條龍式體驗才能知道它的價值,若只是單純賣香草油,遊客無法產生連結,也失了地方創生的意義,地方對該計畫非常期待。

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