我對美採購66架F-16V「Block70」戰機,總值80億美元,原訂首批今年交機,如今傳出因遭遇「複雜的開發挑戰」而延至明年。由於兩岸情勢較以往嚴峻,中共新式戰機列入飛行作戰部隊數量龐大,又第五代殲20戰機大量服役,都對台灣空防形成更嚴重的威脅。

F-16V「Block70」是配備諾斯洛普.格魯曼公司所製造的先進火控雷達,能夠發射遠距精確制導空對空、空對地飛彈,其火控系統周邊配備都屬新開發設備,製程複雜遲緩;再加上F-16新戰機的市場需求量相當大,烏克蘭戰場目前也極力爭取F-16戰機加入戰局,一時間戰機周轉失靈,催之而不可得。

但台灣目前面臨的空防失衡迫在眉睫,中共戰機無論在數量或質量都已優於中華民國空軍,對此,我方有必要積極彌補戰力間隙。首先應該立即向美國協商租借40架F-35匿蹤戰機擔任台灣北部空防的捍衛者,因為台灣鄰近國家日本、韓國都已有F-35匿蹤戰機,就連國土面積甚小又無潛在敵人的新加坡都有F-35,中華民國面對中共強大軍事威脅,更應有F-35先進戰機捍衛空防才是。況且,向美國租借戰機是有前例可循,「有例援例」並非不可能達成。

當年租借T-38高級噴射教練機便是很好的例子。我國於1995年購得F-16戰機後,在新機尚未到貨前,當時為彌補戰力空隙,便讓全部的F-5E/F戰機都擔任戰備任務,在考量新式戰機服役前必須要有完整的訓練流路,以讓所有飛行員保持飛行戰力,便以「子鷹計畫」為代號,向美國租借40架T-38噴射教練機。1995年經由水路運抵花蓮港,便立即開始實施飛訓,順利承擔在F-16新戰機交機前的飛訓任務。1998年租約到期後便除役歸還美國,留下1架作為紀念,目前還在岡山空軍官校的航空教育館展示。

國防是國家安全的基石,空防又是其中關鍵。台灣屬海島地緣特性,空防更顯格外重要,在F-16V「Block70」戰機延後交貨的窘況下,必須深入評估中共當前軍事威脅,並羅列出台灣空防的補強清單,除了租借F-35匿蹤戰機外,亦應積極爭取租借P-8A海神式反潛偵察機,取代已經老舊又沒有零件更換的P-3C反潛機,以及租借空中加油機等等,這些都是增強台灣空防不可或缺的要素。既然蔡政府強調支持國防,又表示與美國關係良好,「無空防就無國防」,有必要立馬行動。

(作者為前空軍中將副司令)

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