根據CNN報導,杜邦等化學品相關企業不久前才宣布,同意支付超過10億美元,解決永久化學品污染美國公共供水系統的指控。近日亦有立委出面指出,桃園農地遭化學工廠堆置掩埋爐渣,有污染地下水的疑義。「永久化學品」污染環境問題,再次成為人們矚目焦點。

尤其,永久化學品中的全氟烷基物質和多氟烷基物質,也就是所謂的PFAS,極容易長期存在人體、包裝、化妝品、地毯等日常生活產品和環境中,嚴重影響健康,不容忽視。美國環保署更聲稱PFAS這些化學物質造成的危害性超過科學家的想像,讓PFAS成為當前企業亟需盤點、替代、管理和避免污染的永續焦點。

化學製品帶來便利但也同時造成污染。以台灣為例,1960年代台灣經濟開起飛,短短20年間,工業快速成長同時,也讓台灣環境付出慘痛代價;1982年,桃園市觀音區發生台灣首起鎘米污染事件,重創台灣農業形象;1999年,台南中石化安順廠爆發戴奧辛污染事件,當地吳郭魚體內的戴奧辛濃度,甚至高達世界衛生組織標準值的60倍。陸續爆發的污染事件,終於讓事業污染土壤及地下水問題逐漸受到重視。

■企業自主預防管理才是王道

近兩年永續金融原則要求下,企業需要揭露與氣候和生物多樣性相關環境表現。業者紛紛體認:NO ESG NO MONEY,ESG的重要性不言可喻。各個企業究竟如何揭露環境和社會的治理,甚至進行綠色經濟轉型。事實上,企業ESG要做得好,除氣候變遷議題(TCFD)外,自然相關的永續議題,未來也成為必須揭露的治理表現(TNFD)。因此,企業應同時思考如何揭露水、循環經濟、污染、生物多樣性等永續表現。

以土壤地下水揭露為例,為掌握及預防事業土壤及地下水污染,環保署過去辦理事業相關調查計畫,逐年篩選高潛勢事業進行調查,並發現運作中事業超標率超過6成,可見其嚴重性。因此,環保署今年正式開始推動全國事業自主預防管理,分群分級管理以擴大納管對象。此舉影響到的管理許可對象等共計14.4萬家企業,並分為「A群─加強管理群(高風險)」、「B群─自主管理群(中風險)」及「C群─檢視管理群(低風險)」等事業群。

這種透過動態分群管理方式(A群是經現場勘查,且自主預防管理計畫檢核通過後,繼續可於下年度調降至B群進行管理),推動全國事業自主管理工作。企業可預期的是,即便今年未被抽樣稽查管理,明年或後年也可能被抽樣稽查,企業無從規避土壤地下水的檢視。杜邦等美國三大化學公司必須支付美國政府高達10億美元鉅額賠償的殷鑑不遠,對企業而言,自主預防是最佳策略,且能提前展現其ESG績效。

■整治污染兼提升ESG,一舉兩得

過去環保署運用向業界收取之土壤及地下水污染整治費成立整治基金,專款專用於土壤及地下水污染調查等相關工作,惟整治基金金額有限,且僅依靠各地環保局人力稽查,對環境的保護顯有不足。企業應早一步於環保單位涉入前,針對土壤及地下水污染進行自主檢視及預防管理,除遵循不違反不斷發展的環境法規規範外,依據自主檢視結果可及早因應解決,以避免損害擴大,如:發現地下槽體洩漏可及早修復,從污染源進行管制,減少土壤地下水污染的持續擴散。

企業花費少量調查、設備修復經費即可減少未來高額的整治經費,甚至提高ESG表現;如:發現土壤地下水污染及早整治,可避免因應環保單位涉入後,進行一系列管制行為(污染場址公告、罰單、額外行政管制措施)造成事業的名聲受損及金錢損失等。再者,企業可為維護土壤及地下水品質與資源永續利用盡一份心力,以善盡善良管理人及企業環境社會責任。何樂而不為呢!

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