新聞提要■感恩節大餐主菜火雞比去年便宜,但寄望今年過節能省荷包的美國人要失望了,主要是其他配菜價格漲得凶。

精句選粹■Turkeys are cheaper this year compared with last November, but data shows overall food costs are still high, especially when it comes to popular holiday side dishes.

有別於去年漲翻天,美國感恩節大餐主角火雞今年價格下跌,整體通膨也降溫,但美國人今年在家準備感恩節大餐的開銷只怕還是貴,主要是馬鈴薯、火腿、罐裝南瓜、罐裝蔓越莓等配角價格全漲。

「富國銀行農業食品研究所」(Wells Fargo Agri-Food Institute)11月初發布的感恩節食品報告指出,10月重量10到15磅火雞的店內價格,相較去年同月跌13%。至於10月美國火雞批發價年跌29%。

富國銀行首席經濟學家史旺森(Michael Swanson)表示,家禽業7月增加2%到3%的雞隻,以因應感恩節需求,除了提高供給量,還有其他因素助使火雞價格走跌,包括冷藏車等的投入成本降低。

此外,超市有了去年供應中斷的教訓,囤積大量火雞,隨著感恩節逼近,應會祭出促銷折扣消化庫存,甚至低於批發價。

史旺森預期,消費者到11月底都能買到較便宜的火雞,「根據過往經驗,感恩節前二周我們看到火雞大降價」。他還表示,說到整隻新鮮火雞,有84%通常集中在11月販售。

然富國銀行這份最新報告也警告,別因為火雞降價,就對今年感恩節能大省荷包有所期待,在家用餐(food-at-home)價格仍比去年10月高了2.4%,「今年慶祝感恩節占不到便宜」。

在家用餐花費 年增2.4%

報告指出,火雞價格雖跌,其他感恩節大餐的配菜卻貴得嚇人。火腿價格去年至今漲5.2%,罐裝南瓜與一年前相比漲30%,青豆年漲幅9%。今年的啤酒和紅酒也比較貴,各自漲5.3%、1.2%。

罐裝蔓越莓大漲60%,但如果願意多花點時間料理的話,倒是可以省錢,新鮮蔓越莓價格年跌20%。

史旺森表示,包裝與勞動成本上漲,是罐裝食品價格降不下來的原因。過去兩個月因颶風和暴雨侵襲,產自喬治亞州的青豆收成不佳,影響感恩節假期供應。

史旺森也提到,褐皮馬鈴薯價格年漲14%,來到每磅1.17美元(約台幣38元)的歷史新高。褐皮馬鈴薯產自西北太平洋地區,一年前此區乾旱嚴重,導致供應大減。

番薯的店內價格漲4%,但預料感恩節前價格會往下掉,這是因為雜貨商之間競爭激烈,為了賺消費者的錢打價格戰。

美國農業事務聯合會(American Farm Bureau Federation)經濟學家尼爾森(Bernt Nelson)指出,通膨雖不像去年那麼厲害但還是存在,而且雜貨店價格多少會變動。

餐廳菜單價格漲更凶

如果有人認為上餐廳吃感恩節大餐比較划算,專家提醒餐廳菜單的價格漲得更凶。去年通膨凶猛,加上禽流感肆虐下火雞價格飆高,多數經濟學家建議,消費者或許到餐廳過節才能省錢。

史旺森表示今年情況不同,疫後餐廳業主必須提高工資,好誘使員工回來上班,增加的成本就轉嫁到用餐顧客上。他說,外食成本漲幅6%,超出在家用餐的2.4%。

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