新聞提要■有「白金」之稱的鋰礦,拜電動車潮之賜掀起淘金熱,鋰儲藏量豐富的阿根廷,被看好取代智利,躍為拉丁美洲最大鋰生產國。

文■吳慧珍

精句選粹■Argentina is thought to be on track to match — and potentially even surpass — neighboring Chile as Latin America’s leading lithium producer by 2030.

世界各大車廠瘋造電動車,電池原料鋰礦炙手可熱,鋰蘊藏量占全球一半以上的南美國家,吸引主要礦商爭相投資開採,其中阿根廷被看好2030年追上鄰國智利,甚至取而代之,成為拉美地區最大鋰生產國。

鋰礦因相較「黑金」石油的顏色較淺且市場價值高,而有「白金」(white gold)之稱,被視為能源轉型的關鍵要素。全世界最輕金屬鋰,普遍應用於電動車、手機、筆電充電電池。

政治風險諮詢公司歐亞集團(Eurasia Group)分析師指出,阿根廷鋰生產前景取決於總統大選結果,將影響到阿國總體經濟展望,以及是否會走回過去干預政策的老路。

11月20日大選結果顯示,自由派米雷伊(Javier Milei)勝出。分析師指出,被形容為川普翻版的米雷伊難以預測,他上台執政,會如何監管鋰業不得而知。

拉美鋰蘊藏量 冠全球

根據國際能源總署(IEA)資料,全球約35%鋰礦靠拉丁美洲供給,前兩大供應國分別為智利(26%)和阿根廷(6%)。全球鋰礦蘊藏量拉美地區占一半以上,又以阿根廷(21%)及智利(11%)蘊藏量最豐富。

目前阿根廷有兩項鋰礦開採計畫,一個是在北部的卡塔馬卡省(Catamarca),另一個是在鄰近省份薩爾塔(Salta),預估這兩大開發項目營運後,明年阿國鋰礦產量可望增加一倍,迄今另有10座礦場在興建中。

阿根廷開採活動出現榮景,歐亞集團分析師預估,阿國的鋰產量明年將成長5倍,到2027年產能擴增10倍左右。

歐亞集團表示,可能會阻礙阿根廷新興鋰礦產業發展的,最終只有全球需求急跌及價格低於分析師預期,不過會演變到這個地步的機率愈來愈小。

鋰礦價 一飛沖天

十一黃金周假期之前,中國碳酸鋰(lithium carbonate)價格16.65萬人民幣(約2.3萬美元),與去年同期相比跌了近70%。 然而展望未來,乾淨能源技術加強布建,料讓鋰需求一飛沖天。有分析師認為,當全世界開始面臨鋰礦短缺,價格將飆到歷史新高。

全球風險情報公司Verisk Maplecroft美洲首席分析師馬查多表示:「提到採礦,阿根廷未開採的資源難以計數。我們談的是阿根廷將是下一個智利,關鍵要素在於時間。我們看到各行各業的投資人和營運商湧入這個國家,俄羅斯、加拿大、中國、美國,你想得到的都來了。」

智利是世界第二大鋰生產國,僅次於澳洲。智利左派總統柏瑞克(Gabriel Boric)4月宣布,政府將掌控鋰業大部分股權,形同將此掀起全球淘金熱的產業收歸國有。

馬查多指出,大家提到拉美的礦業和鋰產業就想到智利,但政府意圖插手後,鋰產業變得黯淡,反觀阿根廷的鋰業大放光芒成為亮點。

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