新聞提要■拜登政府的氣候政策雖然在國會不受青睞,唯獨氫能項目卻廣受兩黨支持。因它主要特點是無論使用再生能源或化石燃料,都可生產。

精句選粹■“I think hydrogen’s going to be the bridge from the renewables to the fossil fuels,” says Susan Shifflett, executive director of the lobby group Texas Hydrogen Alliance.

拜登政府力推的氣候政策,在國會遭遇來自共和黨的強烈阻力。他們除了不滿對風力和太陽能計畫提供補貼,還批評其對電動車的支持。

不過在美國部分最保守地區,卻有一項潔淨能源計畫獲得廣泛支持,那就是氫能。以德州和路易斯安那州的墨西哥灣岸為例,這一地區主要由共和黨控制,是美國許多石油和天然氣精煉廠的所在地。

但該地區的氫能支持者卻包括來自德州國會議員韋伯(Randy Weber)和路易斯安那州的國會議員希金斯(Clay Higgins),兩人雖然都隸屬共和黨,不過卻力挺一項位於休士頓的氫能計畫。該計畫正爭取聯邦政府70億美元的補助。

韋伯指出,氫能與石油及天然氣搭配得宜。他說:「氫對我們的墨西哥灣岸不構成威脅。」

不過他仍然認為包括氫能補助金的氣候法案支出過高,並對政府對電動車充電網絡等事物的資助表示不滿。但他贊成為幫助氫能企業啟動提供資金。在一場針對能源計畫的辯論中,氫能正成為受到矚目的能源。

氫燃燒時不會產生碳排放,因此美國企業正考慮在汽車、發電和鋼鐵製造中使用氫能。

恐延長石油、天然氣使用

它的其中一項特點就是可利用再生能源或化石燃料生產。不過許多環保人士警告,如此彈性可能會通過延長石油和天然氣的使用而對氣候造成損害。但這也是氫能之所以吸引兩黨支持的原因之一。

德州氫能聯盟(Texas Hydrogen Alliance)執行董事希夫利特(Susan Shifflett)表示:「我認為氫將成為從再生能源過渡到化石燃料的橋樑」。

該聯盟在今年德州共和黨主導的議會上支持三項與氫能獎勵和監管有關的法案。在一個以對太陽能和風能的限制爭議激烈的會期中,上述三項法案幾乎獲得一致通過。

多數由甲烷加熱製成

氫在地球上是最常見的元素之一,但它幾乎總是以水或甲烷等化合物的形式出現。將其分離成純形態需要大量能量。一種方法是使用電力將元素從水分子中分離出來,最好是由風力或太陽能供電。這種方法產生的排放量較低,但大規模應用這種技術仍在發展中。

目前大部分氫能是藉由將天然氣中的甲烷加熱而製成。這種過程會排放大量二氧化碳,但埃克森美孚和雪佛龍等公司正提議通過捕獲碳並將其深埋地下來清理這些排放。

「德州的人們認為這是延續該州作為能源領袖角色的一種方式」,休士頓未來中心(Center for Houston's Future)的執行長布柏爾曼(Brett Perlman)表示,該非營利組織主要協助制定休士頓氫計畫的提案。

不過並非每個人都認為油氣公司參與建設氫工業是一件好事。

批評者指出,如果氫是由天然氣製成,這將給化石燃料生產商另一個繼續開採的藉口。其他人警告,捕獲和埋藏二氧化碳,以消除與氫生產相關的排放成本是昂貴的,而且也可能不如宣傳般那樣有效或安全。

德州南方大學城市規畫和環境政策教授布拉德(Robert Bullard)在休士頓一場有關碳捕獲的演說中警告。「如果在氫的生產中不全部使用再生能源,這意味你做的還不夠。」

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