日本核電監管機構「原子能管制委員會」27日解除東京電力公司旗下柏崎刈羽核電廠的營運禁令,經新潟當地政府批准後即可重啟運作。

柏崎刈羽核電廠位於新潟縣,橫跨柏崎市及刈羽村兩地,目前擁有7座發電機組,我國尚在營運的核三廠裝置容量為180.2萬瓩,柏崎刈羽廠裝置容量則高達821.2萬瓩,是世上最大規模的核電廠。

柏崎刈羽廠為東電唯一可營運的核電廠,若順利恢復運轉,有助東電填補福島核子事故設備損壞和賠償帶來的鉅額損失,對公司經營有舉足輕重的影響。原子能管制委員會12月初透露可能解除禁令後,東電股價一度大幅上漲。

東京電力長年期待該電廠能早日恢復運作,但柏崎刈羽廠的未來仍必須取得新潟縣政府、柏崎市政府及刈羽村公所批准。已知柏崎市及刈羽村大致同意重啟運轉,但新潟縣知事花角英世立場尚不明朗。

柏崎刈羽廠自1985年啟用,因2007年發生火災,廠內機組一度全數停運,2009年恢復部分運作,2011年東日本震災後再度陷入全面停擺。2021年4月,委員會以職員冒用他人證件進入中控室,以廠內反恐措施不全為由,下令禁止裝填新燃料棒,此舉相當於禁止核電廠重啟運作。

歷經長達4268小時的額外檢查,委員會於27日表示因安全管理問題有所改善,宣布解除柏崎刈羽廠禁令。東京電力公司社長小早川智明同日傍晚回應,稱目前尚未確定核電廠可能恢復運作的時期。

福島事故後,日本一度關閉所有核電廠檢修,但如今已逐漸重啟。據日本放送協會(NHK)報導,日本境內共有33座核能發電機組,目前已通過福島核能事故後制訂的新標準審查重啟運轉者有12座,分別位於鹿兒島、佐賀、愛媛及福井。

除現有核電技術外,日本也投資在新的核融合技術,日媒《JB Press》稱,日本擁有將核融合應用於發電的技術能力,技術上可謂領先全球。能源政策學者杉山大志分析,若日本立即投入2兆日圓建造反應爐,有望於2050年成功將核融合發電技術實現商業化應用。

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