日本政府15日公布數據顯示,2023年日本國內生產毛額(GDP)經換算後為4.21兆美元,較德國4.46兆美元為低,正式下滑為全球第四大經濟體。日本正面臨多項挑戰,包括人口老化、勞動力缺乏、日圓疲軟與經濟萎縮等問題。

根據官方資料,日本GDP繼2023年第3季下滑3.3%後,2023年第4季再度年減0.4%,GDP已連續兩季下滑,正式陷入「技術性衰退」(technical recession)。

國際貨幣基金(IMF)副總裁戈匹納斯將日本排名下滑的原因歸咎於日圓走低。收入轉回國內時,日圓貶值會侵蝕出口利潤。2022和2023年內日圓兌美元下跌近20%。數據公布後,日圓匯率維持穩定,收於1美元兌150.22日圓,接近本周稍早觸及的3個月低點。

然而日圓疲軟帶動出口反讓日股走升。本周日經指數自1990年以來首次突破3.8萬點大關。日經指數於1989年12月底創下38915點的歷史新高。

日本經濟再生擔當大臣新藤義孝表示,日本央行已將消費等各方數據及經濟風險納入考量,期待央行與政府密切合作,採取適當貨幣政策,以穩定薪資成長帶動消費,逐步實現物價目標。

新藤表示,德國超越日本表明推動結構性改革勢在必行,例如讓更多女性從事全職工作並降低海外投資壁壘。

在1970和1980年代的繁榮時期,曾有人預測日本廉價、優質的汽車和消費性電子產品出口將取代美國成為世界最大經濟體。然而,泡沫經濟卻在90年代初期破裂,迎來「失落的數十年」經濟停滯和通貨緊縮。

英媒《衛報》引述東京大學經濟系教授岡崎哲二分析稱,數據已然充分反映日本疲軟的現實,日本在全球經濟中的影響力顯然將有所下降。往年日本曾經擁有強大的汽車產業,但隨著電動車出現,優勢早已不再。

同時,IMF表示,日本的頹勢不會就此結束。在為數龐大且不斷增長的年輕人口的支撐下,印度經濟預計於2026年超過日本,隔年超過德國。

金融業界分析指,GDP衰退可能讓日央行進一步延後負利率政策退場時機。日央行2016年試圖以負利率刺激支出和投資,負利率降低日圓對海外投資者的誘因,進而壓低日圓的價值。

德國也與日本面臨相同困境,資源匱乏、人口老化且高度依賴出口。俄烏戰爭引發能源價格上漲、歐元區利率上升及勞動力長期短缺,逐步威脅德國。

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