江飛宇小檔案曾走訪過新加坡航展與珠海航展,雖熱愛軍事,但並不好戰,「武器是工業藝術品,最美好的武器,就是不使用的模樣」
江飛宇小檔案曾走訪過新加坡航展與珠海航展,雖熱愛軍事,但並不好戰,「武器是工業藝術品,最美好的武器,就是不使用的模樣」

1950年初,蘇聯開始具備核武製造能力,繼美國之後成為第2個核武器國家。對此,美國大為驚懼,完全不知蘇聯的底細與實力,於是美國空軍開始尋求新一代的高空偵察機。

1953年,美國空軍指定格倫馬丁(Glenn L. Martin Company)的RB-57坎培拉轟炸機改裝方案,加裝更長的機翼,稱為RB-57F,使飛行高度能達到6萬4000英尺(1萬9507公尺),它被改裝了21架。

原本故事在此就結束了,但是洛克希德公司(Lockheed)的傑出飛機設計師凱利強生(Kelly Johnson),耳聞了高空偵察機計畫,並且他透過管道得知,RB-57F的最高升限並未超過7萬英尺,他認為這是個取而代之的機會。所以,他與「臭鼬工廠」(Skonk Works)的同仁,以F-104戰機的機身為基礎,加裝長達19公尺機翼的構型,稱為CL-282設計方案,並向國防部與空軍將領專案簡報,雖然美國空軍意願不高,卻獲得中央情報局官員的認可。出乎意外的,艾森豪總統批准發展CL-282,並同意新型高空偵察機計畫應該由中情局主導。

為了掩人耳目,其官方代碼並沒有冠上代表偵察(reconnaissance)的R字首,反而是以「通用機」(Utility)的U為字首,定名U-2。1955年8月,一架銀白色的瘦長飛機從加州棕櫚谷秘密起飛,一舉達到7萬英尺(2萬1300公尺)的高度,遠勝於當時防空系統的射程上限。

U-2的起落架設計非常奇特,為了極致減重,它的機輪只有一前一後兩組,形成類似腳踏車的設計。在起飛階段,為避機翼刮擦,在機翼末端有一對可收式輔助輪,當飛機獲得足夠升力而起飛後,輪助輪就脫離了,所以U-2起飛相對容易得多。

對比之下,U-2降落就困難許多,此時機翼末端沒有輔助輪,飛行員必須小心將前後機輪平穩地放到跑道上,此時一點點側風都可能造成左右不平衡,所以通常需要管制汽車追著U-2,用無線電呼叫飛行員該如何注意平衡。

U-2的特殊性能,使它成為公認最難駕駛的飛機。像任何飛機一樣,U-2必須飛得足夠快,以免飛機失速;但是U-2又不能飛得太快,那將導致飛機解體。它就是這樣一直是在失速與解體的邊緣徘徊。由於飛行高度太高,空氣極度稀薄,飛行員必須穿著特殊的壓力衣,看起來像是太空人而不是飛行員。即使服役60年後的今天,U-2飛行員仍然穿著笨重壓力衣 ,戴著大球形頭盔,呼吸100%氧氣。

U-2剛剛服役的1955年,美國內華達州、新墨西哥州與加州部分地區的「不明飛行物」目擊事件明顯增加,許多還是客機機長的飛行回報,他們聲稱有一種「銀白色、雪茄狀的物體,在遠高於客機的飛行高度上飛行」。而且有一些目擊者在透露之後,還會被奇怪的黑衣人約談,形成日後「MIB星際戰警」故事的來源。現在多數的歷史學家認為,這些是U-2飛機服役初期,對民眾造成的震撼。

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