美國聯準會(Fed)主席鮑爾16日示警,持續走高的通膨數據,顯示通膨尚未完全得到控制,暗示聯準會可能因此將降息時機延後至年內稍晚,政策利率短期內將繼續維持於高峰水準。

鮑爾表示,近期數據並未讓聯準會增加通膨將朝向2%目標邁進的信心,反之,聯準會可能需要比預期更長時間才得以建立足夠信心。他表示,考慮到目前強勁的勞動市場與通膨至今進展,讓限制性政策有更多時間發揮作用是適當之舉。

鮑爾表明,如果沒有進一步證據表明通膨降溫,聯準會降息幅度可能低於3月會議上預測的3碼。他也暗示,近期暫無必要升息因應通膨,但聯準會將選在經濟嚴重惡化時出手降息。

發言一出,股市隨即出現波動,道瓊指數上揚0.17%,標普500與那斯達克指數分別略微下跌0.21%與0.12%。與此同時,兩年期公債殖利率一度突破5%,隨後再度落回4.96%水準。

根據美國勞工部15日數據,消費者物價指數(CPI)年增率從2月的3.2%攀升至3月的3.5%,創去年9月以來新高,排除食品與能源的核心CPI更是連續3個月大幅上升。聯準會偏好的PCE物價指數3月估計年增2.8%,漲幅與2月持平,季度及半年期年化通膨率較前述水準為高。

通膨相對於2022年夏季的高峰已大幅走低,但近期天然氣價格上漲帶動整體通膨,數據也顯示,住房和保險領域依舊存在價格壓力。借貸成本上升,加上必需品價格上漲,迫使許多美國人削減開支。儘管美國經濟和就業市場依然強勁,但貸款利率上升使不動產市場幾乎陷入停滯。

自2年前聯準會大動作升息以來,目前政策利率已處於23年來高點。據CNN報導,金融業界已經徹底放棄5月降息的期待,有分析師猜測降息時機可能落在7月。

鮑爾7日曾對參議院表示,聯準會降息已經近在眼前,但近期言論顯示聯準會正重新考慮6月後降息的可能,其他官員的說法也印證同一立場。

聯準會副主席傑佛森也表示,聯準會目標是眼下情況相當不穩定,若通膨持續高於預期,維持目前的限制性政策更為合適。

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