新聞提要■快速組裝、節能和低排碳的組合屋,有助紓解英國的房屋短缺問題。

精句選粹■More energy-efficient homes, less materials waste and lower carbon emissions in the construction process are among the sustainable advantages of modular housing.

組合屋具備快速組裝、節約能源、建造過程廢棄物較少和排碳量較低等永續優勢。英國的住房嚴重不足,政府計劃一年建造30萬間新屋。專家表示,注入現代技術的組合屋能夠為住房危機提供更快速、更環保的解決方案。

快速組合 優勢關鍵

組合屋的各別部分可在工廠建造,實地組裝成完整房屋只需短短幾周。與傳統建築工法相比,速度只是組合屋的優勢之一,對於住房短缺的英國是一大關鍵。

鑑於房屋供應不足,蘇納克政府的目標是一年建造30萬間新屋,大幅高於2022/23年的23.44萬間。

組合屋在可掌控的工廠建造,意味著產生的廢棄物較少,排碳量也較低。英國組合屋建商TopHat Communities主管謝帕德(Andrew Shepherd)表示,該公司在過去三年創造「沒有廢棄物進掩埋場」的紀錄。

謝帕德表示,在單一地點建造組合屋的各別組成部分,意味著往返工地的運送次數較少。產業組織Make UK Modular 2022年一份報告指出,組合屋工地的車輛進出次數少了80%。

另外由劍橋大學和愛丁堡納皮爾大學(Edinburgh Napier University)同年聯合發表的研究顯示,組合屋建造過程的排碳量低了45%。

儘管組合屋具備多項優勢,但英美的組合屋產業近幾年遭遇連翻挫敗。英國組合屋公司Modulous未能尋得買家接手,1月進入清算。去年英國的Ilke Homes宣告倒閉,而Legal & General關閉了組合屋工廠。軟銀投資的美國營建公司Katerra在2021年聲請破產保護。

倫敦國王學院永續經營教授平克斯(Jonatan Pinkse)指出,組合屋營建公司的挑戰之一是得先斥資打造工廠,再獲得訂單來回收前期投資成本。然而營建產業近幾年遭遇經濟逆風襲擊,組合屋業者又格外難生存。這些經濟挑戰包括能源成本和利率高漲,許多國家陷入生活成本危機,導致民眾暫緩購屋置產。

平克斯表示:「如果企業無法快速回收成本,投資人便會對他們的商業模式失去信心。」

曼徹斯特商學院研究助理彼得斯(Suzanne Peters)指出,營建業是相當艱難的產業,失敗率比其他產業更高。

Make UK Modular政府事務主管派特森(Daniel Paterson)補充道,組合屋產業遭遇一連串不幸事件。英國的組合屋產業以現行模式推出大約是在2016/17年,業者需要18個月的時間打造工廠,換言之,工廠完工不久便遇上新冠疫情,和緊接而來的經濟難關。

瑞典、日本組合屋先驅

相較英美的組合屋發展仍屬於初期階段,瑞典和日本可謂組合屋的領導者。根據房地產服務商第一太平戴維斯(Savills)數據顯示,2020年瑞典45%的房屋是在異地建造。日本有15%至20%的新屋採用所謂的現代施工方法(MMC),相當於一年有15萬至18萬間組合屋問世。

相較之下,根據Make UK Modular 2023年公布的報告,英國每年僅建造逾3,000間組合屋,但產能是該數字的5倍。至於美國,麥肯錫2023年的報告顯示,組合屋占美國目前房屋庫存比重還不到4%。

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