美國4月通膨放緩超出預期,重燃市場對降息的期待,但聯準會(Fed)官員相繼潑冷水指出,仍須保持謹慎耐心,目前的數據不足以說服他們在短期內降息,利率尚須維持高檔一段時間,以確保通膨穩定朝向2%目標。

聯邦公開市場委員會副主席、紐約聯準銀行總裁威廉斯(John Williams)日前受訪指出,他承認本周的數據正面,代表物價壓力逐漸減緩,整體趨勢朝好的方向發展。但這位Fed三把手強調,他仍無法確信通膨持續穩定朝2%目標回落,進而調降短期借貸成本。

威廉斯表示,當前貨幣政策得當具「限制性」,沒有理由改變現行的貨幣政策立場。但目前也無緊縮貨幣的必要,澆熄Fed可能須升息壓制通膨的揣測。

里奇蒙聯準銀行總裁巴爾金(Tom Barkin)16日則在財經媒體CNBC受訪指出,美國4月份零售數據雖不是特別強,但代表消費支出仍以不錯的步調擴張。何況服務業還會調高價格,他們認為消費者接受漲價,業者將持續調漲到家庭支出縮手為止。

巴爾金相信通膨正在降溫,問題是利率須維持多久才會對通膨產生必要影響,要穩定達到2%目標,尚需多花一點時間。他表示,消費需求再減弱一點,方可將通膨拉回Fed目標。

克里夫蘭聯準銀行總裁梅斯特(Loretta Mester)16日也不改鷹調,她表示,今年通膨進展仍「令人失望」,在通膨路徑更明朗前,須謹慎將政策利率維持在目前的5.25%到5.5%水位。梅斯特指出,倘若長期通膨預期開始上升,Fed或許得對進一步升息敞開大門。但她與其他Fed官員一樣,認為這並非基本情境。

亞特蘭大聯準銀行總裁波斯提克(Raphael Bostic)認同美國4月通膨放緩是一大正面進展,但他語帶保留表示,單一數據不成氣候,一個數據變化不足以決定未來三個月的趨勢。

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