新聞提要■孟加拉盛行的「趣味競賽」背後藏著當地人的苦中作樂,由於物價飛漲,競賽獎品是油、糖、扁豆等民生必需品,而此項競賽也在網路爆紅。

精句選粹■The players in Bangladesh, many of them living in poverty, aren’t in it for fame, glory or cash. They’re playing to win every day staples like rice, oil, sugar, lentils and other items that soaring inflation has put beyond their reach.

在孟加拉西北部的一個小村莊Chapra,年約35歲的魯夫(Mohammad Abdur Rouf)在天亮以前就動身前往6英里外的鄰近村莊,參加一場「SS食品挑戰賽」,和現場數百位村民一起排隊玩遊戲。現場如台灣夜市一般熱鬧,可以選擇向氣球牆射飛鏢,或是玩起套圈圈,朝啤酒瓶投擲圓環。

魯夫選擇一項推桿挑戰賽,用小型塑膠球桿推進一個黃色小球,試圖使其行經一圈環繞軌道,並通過在球門柱的中間。儘管他盡了最大的努力去嘗試,仍無法以足夠的精準度完成推桿。

透過遊戲 換生活必需品

魯夫並未因此悶悶不樂,反而帶著微笑拿起一罐8盎司的植物油,這是他的比賽「安慰獎」。當一天的比賽結束時,他高興地說:「無論什麼時候,我都會再玩一次!任何時候!」

魯夫是一名農夫,也是一家九口中唯一的經濟支柱,同時也是SS食品挑戰賽的數千名孟加拉參賽者之一。他所參加的遊戲由索姆拉特(Omar Sunny Somrat)設計,豐富有趣的關卡像是胡瓜主持的挑戰類實境節目《百戰百勝》,玩家必須挑戰身體的極限、完成一系列關卡才能獲得勝利。

然而,孟加拉的玩家在SS食品挑戰賽中獲得的獎項,並非獎金或名譽等常見的類型。由於當地許多人生活貧困,他們拚命贏得的獎品是日常必需品,像是大米、油、糖、扁豆等,因物價通膨飆升導致他們買不起的物品。

世界銀行預測,到2024年底,全球價格將維持在「歷史高點」。自俄羅斯2年前入侵烏克蘭後,孟加拉國的大宗商品價格飆升,導緻小麥、玉米和能源的價格同步上漲,索姆拉特為應對通膨的挑戰,提出這項挑戰賽的概念。

索姆拉特解釋:「先到先得,免費註冊,每個人都會成為獲勝者。」結合人人有獎的概念設計出多變有趣的挑戰賽在網路因此竄紅,線上瀏覽次數總計超過15億,YouTube和Facebook分別各有約400萬訂閱用戶和追蹤人數,TikTok上則有近20萬人追蹤。

通膨嚴重 玩出一條生路

索姆拉特透露,在社群媒體聲量的幫助下,光是來自網路點閱和其他可變現的流量,他每個月的收入就可以達到為3.5萬至4.5萬美元。此外,索姆拉特擁有25名員工,加上所有購買獎品的費用,每月能賺5,000到15,000美元。而且截至目前為止,他拒絕接受任何贊助商。

32歲的索姆拉特網紅事業並非一帆風順,他在2017年開始製作隨機影片,也曾舉辦過對參賽者並非如此安全的進食比賽。2021年時,他開始組織鄉村孩子參加比賽,贏得家電等獎品。他表示,儘管當時人們喜歡這個想法,但獎項並不這麼吸引人。

一年後,孟加拉貨幣貶值,塔卡兌美元大跌20%,進口商品變得更加昂貴,食品價格飆升,他在偶然間開竅。

索姆拉特回憶當時情況,他表示:「就連食用油,甚至洋蔥的價格都飛漲,就在那時,我們決定提供這些食物作為獎勵。」這項決定大受村民歡迎,並且吸引了更多人參與進來,以維持生活收支平衡。每一位村民在享受樂趣的同時,都帶走一些生活必需品離開。

根據孟加拉統計局的數據,2022至2023年間,孟加拉食品價格暴漲9%,創12年來的最大漲幅。

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