不少肝癌患者會合併食道靜脈曲張,如未積極治療,其中約半數會出血,一旦發生出血,死亡率高達2成!台北榮總和高雄榮總合作長達10年研究發現,肝癌患者使用內視鏡結紮治療,可顯著減少食道靜脈曲張出血,有效提升早期肝癌存活率,這是全世界首篇長期追蹤隨機對照研究,今年3月已刊登在重量級期刊《Gut》。

肝癌近年高居國人十大癌症死亡第二位。北榮胃腸肝膽科醫師楊宗杰說,臨床上很多病人在診斷出肝癌的時候,就被發現合併肝門靜脈高壓,如果沒有積極治療,約有半數病人會發生出血,「一旦出血是非常嚴重的,即使治療進步,死亡率仍高達15%到20%」。

為找出預防肝癌合併食道靜脈曲張預防出血的最佳治療方式,北榮和高榮自2011年到2021年合作研究,共收案144位受試者,都是肝癌合併中型或大型食道靜脈曲張,隨機分配,一組接受內視鏡靜脈曲張結紮術(EVL)直到根除,另一組是每天固定口服非選擇性β-腎上腺素阻斷劑藥物。

研究結果發現,接受內視鏡結紮治療者,可顯著減少肝癌合併食道靜脈曲張患者首次出血的機會,讓出血風險下降6到7成,針對早期肝癌患者,還可改善整體存活率;至於晚期肝癌患者,由於腫瘤進展快速、患者存活時間較短,兩組的出血率及死亡率沒有顯著差異。

今年73歲的林先生,5年多前因為體重減輕而就醫,診斷為早期肝癌合併食道靜脈曲張,為避免食道靜脈曲張出血,他在醫師建議下接受內視鏡結紮治療,每個月都回醫院做一次,連續8次後,到了第9次內視鏡檢查才確定根除。

楊宗杰說,根據他的臨床經驗,平均4次內視鏡結紮治療可以根除食道靜脈曲張,根除後高達99%患者不會再出血。

台北榮總副院長侯明志表示,目前國際上僅有針對肝硬化病人食道靜脈曲張的治療共識,且以藥物為優先選項,但沒有針對肝癌患者的討論,透過本次研究告訴大家一個答案:建議優先使用內視鏡結紮治療,這項結果可望改變現行治療策略。

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