英國執政14年的保守黨在5月初的地方選舉慘敗後,英相蘇納克(Rishi Sunak)22日宣布,英國國會30日將解散,該國7月4日辦大選。面對中左翼的工黨來勢洶洶,可能贏得大選,蘇納克表示,「現在是英國選擇未來的時刻」,重申保守黨執政才不會危及國家經濟穩定。

保守黨在被視為大選前哨戰的5月地方選舉中,失去近半地方議會席次,支持率也不斷下滑。工黨領袖施凱爾(Keir Starmer)當時表示,工黨取得歷史性勝利,與自由民主黨同時呼籲提前大選。

44歲的蘇納克22日冒著傾盆大雨站在首相府外,宣布於7月4日舉行大選。他首先提到,國家過去5年經歷二戰以來最具挑戰性時期,但英國已戰勝挑戰,讓他感到自豪。他提到,大選將在全球冷戰後最危險時刻舉行,形容俄烏戰爭、中東的伊斯蘭極端主義勢力,都是威脅全球安全的風險。

當談及經濟話題時,蘇納克強調,「在接下來幾周,我將為每一張選票而戰,我將贏得你們的信任,我將向你們證明,只有我領導的保守黨政府,不會讓我們來之不易的經濟穩定面臨風險。」他不忘批評工黨,抨擊其最大競爭對手施凱爾總是採取「簡單的出路」且沒有計畫,讓未來充滿不確定性。

蘇納克證實,當天已向英王查爾斯請求解散國會並已獲准,因此英國國會將於24日開始休會,30日解散。白金漢宮發言人也表示,王室將推遲可能會轉移或分散民眾對大選注意力的活動。

此次大選將成為英國自2016年脫歐公投以來第3次大選,也是自1945年以來,首次在7月辦大選。英國上次選舉是在2019年12月,按規定選舉間隔不得超過5年、最遲今年12月得大選。蘇納克22日才放出消息,稱將在下半年大選,而外界原本還一度猜測大選時間會落在10月或11月。

英國各地選民屆時將選出下議院650名議員,任期最長5年。在下議院占多數的政黨將單獨或聯合組成下一屆政府,黨魁將任首相。

自23日起,蘇納克和施凱爾風風火火展開競選活動,2人都認為只有他們才能讓英國擺脫經濟和政治困境。路透指出,工黨近期在一項民調中,領先保守黨20個百分點,如果工黨獲勝,施凱爾將成為英國8年來的第6任首相,也將是自1830年代以來的英相最高更替率。

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