傳記文學第745期《融合中西美食的-費城餐館大亨魏明光》
傳記文學第745期《融合中西美食的-費城餐館大亨魏明光》

一九九○年,魏明光決定更上層樓,借款買下賓州珀瑪(Bryn Mawr)城一個充滿歷史印記的Conestoga Inn,該鎮距離費城十英里,建於美國宣佈獨立之前,十九世紀時曾是驛馬車前往中西部的起點,歷年來物換星移,曾掛牌做過酒店、郵局、商店和餐館。

一個半世紀之前,鐵路是美國新興的重要的交通工具,珀瑪城位於費城北面主幹線(Main Line)上的中間站,因位置重要,許多富裕人家擇居鐵路主幹道社區。美國宣佈獨立後建都費城,在此通過獨立宣言,一七八七年各方代表在此舉行制憲會議,通過美國聯邦憲法,二○一五年它被聯合國欽定為世界遺產都市,也是美國第一個獲得此項品評的大城。如果在商言商,歷史名城的富裕居民,可視為高檔餐館穩定的顧客來源,這是魏明光目光敏銳之處。但事實上要在美歐文化濃厚的區域以新興的「亞洲混搭」搶顧客,並非易事。

魏明光買下Conestoga Inn客棧,聘請建築師並且親自參與內部裝潢設計,一年之後採歐式優雅精致路線的「陽明軒」隆重登場,當地媒體爭相報導。在餐館的軟體方面:他順應Fusion cuisine的時潮,挖盡心思創作新菜,將過去換料不換汁、把那些肉片混炒蔬菜的菜加以改良,並選購上好的新鮮食材,進一步將傳統的中菜和西方香料融合,發揮中西合璧的精髓。魏明光帶著幽默回覆記者的詢問:「如何創新菜色?」他說:清末愛國先賢鼓吹「中學為體,西學為用」,我就是使用這套公式開疆闢土「打回去」。聆聽其攻略市場的策略,不禁讓人讚嘆:在這片跨文化的戰場上,魏明光是位捷報頻傳的常勝軍!

就在新世紀之初,陽明軒在美國中餐界所得的榮譽接踵而至;二○一一年獲得同業評選為「全優名店」第一名,並在舊金山舉行頒獎典禮時當選十二位美國中餐業最具影響力的人物。同時接受福斯電視網(FOX)和哥倫比亞廣播公司(CBS)星期日晨間節目的專訪,稱讚陽明軒是全美最好的中餐館。二○一○年元月全球聞名的蘇富比拍賣公司(Sotheby’s)邀請陽明軒的大師傅去其紐約總部的餐廳擔任客座大廚,展示中餐廚藝。同年魏明光帶領陽明軒的同仁接受美國名廚James Beard基金會之邀,兩次外燴紐約,皆座無虛席,這雷同中國武術擂台比賽,一則宣揚中華文化,再則提升中餐館的形象,當時的《中餐通訊》主編稱道:魏明光不愧是美國中餐業者的楷模,「我們以你為榮,也為陽明軒感到驕傲」。

魏明光接受媒體採訪時指出:美國的中餐館大約有四萬五千多家,近年受到疫情影響,數目略有波動,從事這一行的人約在五十萬上下,是華裔在美投入最多的行業,他認為中餐業者應努力提升產品的質量,加強華裔中餐館的軟硬實力。當接受《中餐通訊》訪問時,談論如何提升中餐館的形象,他歸納了幾點簡單易行的方法:強調只需勤勞,不需花大錢。

二○二三年十一月十五日,魏明光在台北木柵的國立政治大學宣佈贈款母校的盛事,立時成為轟動海內外華人社會的新聞,余忝為同校系友與有榮焉。今春二月,筆者前往費城參觀他剛出售的「陽春小館」(CIN CIN)和仍由其掌舵的「丹露軒」(NECTAR),前者位在費城西北郊的Chestnut Hill,臨街有一條石塊砌成的馬路,路邊遺有舊日電車軌道,充滿歷史趣味。餐廳牆壁上掛著他從中國購買的農民畫,烘托出淳厚活潑的氣氛。美國知名的高科技公司康卡斯特(COMCAST)老闆Brian Roberts家居附近,因喜歡「陽春小館」的菜餚,除了全家堂吃之外,偶爾也開著私家車來拿取外賣,他曾邀請魏明光在康卡斯特總部辦公大樓開一家餐廳,但因地點和交通擁擠的考量而婉謝。(四之三:全文請見第745期《傳記文學》)

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