REN在6日宣布挪威東南的芬碳酸岩礦區(Fen Carbonatite Complex)發現蘊藏量達880萬公噸稀土氧化物(TREO),而且符合經濟開採前景。公司估計該礦區可挖出150萬公噸與磁鐵相關的稀土,應用於電動車和風力發電機。其執行長賴斯塔德(Alf Reistad)說,這次發現對REN來說是「重大里程碑」。因為歐盟3月通過「關鍵原料法」的目標之一是在2030年之前,歐盟每年消耗的關鍵原料裡至少要有10%來自境內開挖,REN希望能協助歐盟達成目標。

REN表示芬碳酸岩礦區的探堪工作將持續進行,按計劃在7月繼續鑽探。其致力在2030年前進行第一階段開礦工作。

賴斯塔德說,雖然其發現的稀土元素礦床在價值上,不會超過挪威的石油與天然氣等資源,但他引述歐盟執委會主席馮德萊恩(Ursula von der Leyen)的說法,鋰和稀土元素將很快會比石油和天然氣更重要。

國際能源總署(IEA)表示目前全球稀土供應,不足以滿足能源轉型的需求。因為許多能源轉型所需要的稀土元素生產,相對地高度集中在個別地區。像絕大多數稀土元素處在中國境內,估計其占全球稀土礦開採量的70%,和稀土礦加工量的90%。中國在2022年是歐盟進口稀土元素的最大來源地,以重量計算,整體稀土元素進口裡高達40%來自中國。

由於各國尤其歐美正走向潔淨能源轉型,外界預期未來幾年全球對稀土和關鍵礦物等需求將急速增加。在此情況下,加上西方與中國關係持續緊張,歐美急於尋求在中國以外的稀土供應來源。

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