音樂由聲波組成,聲波在耳內轉化為機械震動。研究團隊設計了一個名為音樂誘導細胞控制(MUSIC)系統,啟動細胞內的機械感應離子通道,進而釋放鈣離子,讓經過基因改造的細胞可以在幾分鐘內釋放胰島素。

小鼠實驗顯示,重低音的流行音樂和電影配樂可以誘導更多的胰島素釋放,而古典音樂和吉他彈奏較無法觸發胰島素釋放。例如皇后樂團的歌曲《We Will Rock You》,在5分鐘內釋放了近70%的胰島素,並在15分鐘內釋放完成,類似於人類胰島葡萄糖觸發的胰島素釋放情形。

糖尿病衛教學會理事長、成大醫學院東原糖尿病研究中心主任歐弘毅說明,近年許多細胞治療是透過啟動基因表現,達到治療需要的反應。該研究是將經過基因工程的細胞放入小鼠體內作為受器,當聲音進入時,會引起細胞膜的張力變化,進而打開鈣離子通道,讓鈣離子從細胞外進入細胞內,因此胰島素就釋放出來。

歐弘毅說,這項研究提出一個有趣的概念,且證實是可行的,但存在著一些缺陷。音樂是一連串的聲音、不同頻率和震度構成,研究中播放歌曲來記錄胰島素釋放,在科學上不夠精準,需要釐清究竟是「聲音」還是「音樂」帶來效果?

歐弘毅指出,這項研究結果距離臨床使用還有一段距離,需要克服如何控制釋放的胰島素量,以精準符合病人所需,另外還需排除植入細胞可能遭遇的排斥問題,都有待更深入的研究。

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