2017年12月8日,中俄在北極圈展開史上最大能源合作項目,有「北極圈能源明珠」之稱的亞瑪爾「液化天然氣」(LNG )正式投產。普丁親自出席第一批天然氣的裝船典禮,啟動裝船按鈕;穆迪譽之為世界級「液化天然氣」巨頭誕生的標誌。

這個項目展現普丁欲開發北極、發展能源、開拓北方航道,並藉以打破西方制裁與封鎖,重振俄羅斯帝國霸業的企圖心。中國的融資與基礎建設,則代表對此一項目的大力支持。中國石油除占有20%的股權、絲路基金出資14億美元收購9.9%的股分外,更在總投資270億美元中提供120億美元的貸款。中國企業並承攬了全部項目中85%的模塊建造工程、30多艘運輸船中7艘的建造權、以及15艘液化天然氣運輸船中14艘的營運權。英國《金融時報》稱此一項目,不但使俄國打破了西方經濟制裁,更深化了中俄間的關係。

中國是能源輸入大國,對原油與天然氣的需求極高。2019年,當亞瑪爾「液化天然氣」工程全部建成後,可以持續開採到2045年。每年約生產液化天然氣1650萬噸,其中3條生產線每年將向中國穩定供應400萬噸液化天然氣、100萬噸凝析油,可適時緩解中國相當程度的能源需求。

另外一項更重要的意義,在於新航路「冰上絲綢之路」的開闢。中國對外貨貿運輸90%依賴海運,海上生命線的麻六甲海峽,耗時既久成本亦高,同時長期以來被美國與新加坡扼制。然而,在亞瑪爾液化天然氣工程中,60%的模塊組合與零組件,自中國經白令海峽、北冰洋的北方航道到北極,平均運輸時間僅15天左右。

因此,一旦北極到中國的北方航道正式開通,那麼經白令海峽、北冰洋到北美東岸的航程,比繞經巴拿馬航線,整整縮短了3000海里。上海以北地區各港口的船隻,如途經上述航程到歐洲西部、北部以及波羅的海各港口,要比諸傳統經麻六甲海峽的航線,航程縮短25-55%的距離,估計每年可節省運輸成本533至1274億美元。

經白令海峽、北冰洋北方航道到北極的「冰上絲綢之路」的開發,不但為中國奠定了前進北極的基地與空間,也使中國能透過北極圈,打通連接北美、歐洲與東亞的航道,開闢一條省錢、便捷又安全的航運道路。

至於亞瑪爾「液化天然氣」的合作與開發,對俄國而言是一項關乎其經濟發展與國運的項目。基於地緣政治與經濟考量,普丁早就想大力開發北極能源,無奈受到西方國家的經濟制裁,艾克森美孚石油公司的融資始終無法有效到位。最終還是在中方資金與技術的配合下,如期完成目標;無怪乎「BWCHINESE中文網」讚譽俄國:「已然走出了經濟制裁的困境」。(作者為中國文化與高等教育交流協會理事長)

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