大陸日前發表《中國的北極政策》白皮書,誓言參與北極事務,將大陸視為「近北極國家」、北極利益攸關者。大陸國務院表示,大陸將與極地相關國家分享利益,共建「冰上絲綢之路」。顯然大陸已完成北極國際關係的政治與戰略評估,將加入北極從科學、資源到經濟乃至於戰略的競逐。

白皮書多次重申將依循國際法,以依法合理方式參與北極相關事務,並將利用北極資源追求國家利益。具體作法包括;第一,參與因氣候暖化所出現之北極航道開發,亞洲與歐洲往返之船隻可不用經由巴拿馬運河,可縮短航程與減少運輸費用;第二,參與油氣與礦產等非生物資源之開發與利用,政府將鼓勵相關企業北極等相關國家進行潔淨能源之投資與開發;第三,未來北冰洋可能成為新漁場,大陸將參與在北極利用漁業與其他生物資源之養護與利用;第四,發展被稱為新興產業的北極旅遊業。

可以說,大陸對於北極目標在強化「一帶一路」戰略。地理上,印度洋與北冰洋為歐亞大陸的南北兩翼,北極航道與南方海上絲綢之路的航運與基礎設施之投資,可強化中國絲綢之路經濟帶,連同做為東亞的海洋國家,北京可在地緣戰略學家麥金德所言在「心臟地帶」建立三面海洋邊界,為大陸建立地緣優勢。

大陸是世界上最大的能源消費國和進口國,北京提出的北極政策,似可緩解與俄羅斯之間在中亞能源的衝突。傳統上而言,莫斯科以合約與輸油管道掌握中亞的石油供應,雖然哈薩克與土庫曼可藉由中國的石油管道系統出口石油,但難脫北京與莫斯科在中亞面臨能源競逐情境。但是,大陸與俄羅斯在北極卻無衝突情況,大陸與其國營石油公司願投資北極地區開發礦產,北京方面也希望提升礦產開發之技術能力,並保證石油來源與運輸路線之多元化。

在軍事意義上,全世界主要國家皆位於北半球,北極與這些國家有著相等之距離,讓北極成為理想之水下彈道飛彈發射地,加上北極的海底地貌形態利於隱藏核子動力潛艦,也成為北極周邊國家之威脅。2015年中國解放軍海軍從第一次訪問瑞典與芬蘭等國,並從白令海峽返國,在大陸強化北極政策趨勢不變情況下,解放軍海軍將會行經北極海域至更多國家進行訪問,或與北極海域周邊國家進行海上救援等任務。

未來大陸可能進一步仿效其他國家提出極地戰略規畫,或組建「北極軍」或與俄羅斯於北極海域進行聯合軍演。

大陸的北極政策可能引起日本與美國等周邊國家疑慮,然而現階段美國等國家應會善用北極理事會的機制,進一步提出對於北極治理的協議與措施,或經由雙邊或多邊方式解決爭議。大陸作為北極理事會觀察員,雖無決策權,但從白皮書之發表,可預見大陸藉此更積極參與北極事務。

(作者為實踐大學副教授)

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