華僑的先輩多為了生活而背井離鄉,而在海外篳路藍縷成家立業,造福當地,事業有成的,可以說是無計其數,他們的共同點是克守忠孝傳家的故國文化,回饋鄉梓。近代最有名的華僑代表應該是陳嘉庚先生和他號召的南洋華僑機工隊修建滇緬公路上的無名勇士們。近年來返鄉投資興學的代表性人物有邵逸夫和田家炳兩位先生。

田家炳先生7月9日在香港過世,享年99高壽。素有「香港人造革大王」美譽的田家炳,其成功經歷與其他華僑沒有什麼不同,都是刻苦打拚。但他對祖國教育的執著卻異乎尋常,他的財富與人生幾乎都獻給了教育。田老愛祖國,愛家鄉,他一生獲得的中外榮譽無數,中國政府為了感謝他捐資興學的貢獻,紫金山天文台早於1994年就將其發現的2886號小行星命名為「田家炳星」,當時人大副主席葉選平稱他「名標星座,澤蔭神州」。有幸見過田老面的,多會感受到他堅忍不拔的毅力和誠懇與謙虛。

田老非常關心貧困的青少年教育,是農村教育扶貧的先行者,他以「中國的希望在教育」信念,於1982年成立非盈利的田家炳基金會,迄今已在大陸資助超過93所大學、166所中學、44所小學、20所專業學校及幼稚園,還在海外多所大學設置獎學金,支持華人子弟就讀。

此外還捐贈醫院29所,道路橋梁130多座,以及200多個民生項目,1985年前後在台灣捐贈5000萬元新台幣成立田家炳文教基金會,有「中國百校之父」的雅稱。

通過與美國教育協會(ESS)合作,田家炳基金會在大陸獨資捐贈了鄉村學校圖書室近2000餘間,舉辦了「鄉村青少年夏令營」近百個,提升了數千名鄉村教師的教學理念的「改進教學講習會」許多場次。ESS是由多位美籍華人教育家學者成立的非盈利機構,30多年來已在大陸與台灣捐贈了6000多間偏遠鄉村學校圖書室。

田家炳先生自1984年將手創的志業交由子女經營,自己全心全意地做回饋社會工作,可喜田老的兒女,繼承父志,克紹箕裘,也熱心田氏捐資興學運動,是富二代的楷模。田老不只是捐款,他真心關心祖國與孩子們的教育發展,本身沒有機會受過多少制式教育的田老,成了以弘揚祖國教育為己任的教育家。

田家炳先生1919年出生於廣東省大埔縣,16歲時父逝輟學,他便挑起持家重擔,18歲遠赴越南創辦瓷土事業,業績斐然,因日寇戰亂損毀,而於1939年轉往印尼重新創業,辦橡膠塑膠工業,日本投降後,業務鼎盛,如日中天,但田家炳洞燭機先,警覺到當時華人在印尼的不明前景,毅然於1958年舉家遷往人地生疏的香港,其後數十年的歷史証明,田家炳成就了「香港人造革大王」霸業,貢獻香港良多。他很早就意識到,唯有自己的國家富強,華僑的一切才有保障。

田老說過:「只有辦好教育,我們才有希望。現在的教育只崇尚科學,道德付諸厥如,教育固然要求真,但更要教人做人的本分」。哲人其萎,希望田老這遺願,終得實現。

(作者為太空工程師)

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