中華人民共和國與美國太空總署NASA的生日都是10月1日,大陸69年來的成就有目共睹,中華民族經歷了浴火重生洗禮,國家文化軟實力和中華文化影響力大幅提升、8億人脫貧,中國在世界重新站起來,為人類作更大貢獻,不在話下。

NASA是1958年成立,今年60大壽,也值得全球祝賀,NASA經美國會立法成立,11年之後,1969年就以阿波羅計畫完成登陸月球壯舉,當時有多位二戰德國科學工程師投效,NASA証明了它對探索未知前沿的領導能力和超級計畫的執行力,為爾後美國乃至世界太空工業定標準立規矩,奠定基礎。為美國贏得與前蘇聯的太空競賽,成為太空第一強國。

NASA影響美國科技與經濟的發展至鉅,尤其NASA的眾多微小金額研究項目,多無償以天女散花式授予美國大專院校,研究範圍包羅萬象,課題可以天馬行空,NASA對全美戰後科學技術的突飛猛進,起了萬眾創新拋磚引玉的重大作用。

60年來NASA執行了三大計畫:1、登月計畫期間,有12位美國太空人登陸月球;2、1981-2011年太空梭(STS)期間,執行了135次STS飛行任務,其中多次參與國際太空站(ISS)建設或活動;3、國際太空站是美國主導,15國參加,NASA執行,ISS自2000年11月起就有太空人輪流駐守執勤迄今。

NASA還執行了數不清的太空無人探索任務,探測過太陽系內包括地球在內的每一顆行星及一些小行星、慧星、矮星等。NASA的視野也延伸到太陽系以外,1977年發射「航海家1號」和「航海家2號」探測器,利用星際的引力彈弓效應,到現在還在飛行,「航海家1號」主要探測木星與土星,傳回大量數據照片後,已於2012年8月飛出了太陽系,「航海家2號」在完成海王星和天王星探測之後,也快要飛出太陽系了。NASA預計到2037年左右,它們才會與地球失去連繫。

NASA對太空物理的貢獻也很大,有名的當數哈伯、開普勒、卡西尼等太空望遠鏡各司其職。在人類所知的3800個太陽系外行星中,有70%是由它們發現,近日哈伯已暫停工作,但NASA有功能更強的太空望遠鏡如魏伯等,接棒發現之旅。

NASA規畫在2030年後,派出載人飛船前往火星,繞火星飛行,之後的載人登陸火星,也在規畫中。美國新任總統就職後,下達總統令SPD1,要求NASA優先重返月球,在2022年建設一小型繞月太空門戶站,用以安頓太空人來往於月球表面與門戶站的工作。

NASA今後將向引導民企參與傾斜,重返月球應是NASA新的優先課題,美洛馬公司也先後宣布其月球與火星著陸器設計,值得注意。

日前國際氣象組織稱,因全球溫度上升,《巴黎協議》的要求已然不足,人類必須在2050年達到全球零排放。而NASA科學家推論過,若以估算的銀河系有2000億個恒星計,則可能有110億個如地球大小人類宜居的行星,或要注意那邊的房地產了。

(作者為太空工程師)

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