一股「韓流」吹到華府。美國的台海議題專家沒有一位見過高雄市長當選人韓國瑜,現在人人都對韓國瑜抱持高度關注,巴不得他明天就來美國訪問。

華府智庫「台美關係研究中心」(ITAS)周二舉行研討會,討論九合一選舉及美台關係等,由英國劍橋大學新興強權中心研究員陳以信主持。專家學者個個有備而來,不過與會人士顯然對「韓國瑜現象」更為關注,甚至有人問來訪的國民黨立法院黨團總召江啟臣:「未來會不會與韓國瑜搭檔參選總統、副總統」。

江啟臣說,訪問華府期間,不斷有人問起韓國瑜及「韓流」, 國務院官員問、智庫的專家學者也問,希望韓國瑜能夠早日訪美,一方面為高雄招商引資,一方面也讓美方了解韓對美台關係和兩岸關係的看法。江說,此行接觸的美方人士,「到目前為止,沒有人見過他,但是大家都對他有高度的興趣」。

美國人希望韓國瑜訪美,大陸方面希望韓國瑜訪陸。與會的約翰‧霍普金斯大學訪問學者卜道維說,那就看韓是先去大陸還是先來美國。卜道維說:「有人說他有點像我們的總統,我不知道這種說法是否正確,我對他還不夠了解」。卜道維做過30多年的外交官,在台北和北京都待過,退休後研究東亞議題逾20年。這樣的專家尚且對韓國瑜陌生,其他人更是直到「韓流」興起才注意到這號人物。所以一位來自大陸的專家說,有人硬說中共培植韓國瑜云云,「根本是胡扯」。

與會的《外交家》雜誌主編夏舒女士說,韓國瑜勝選顯示了台灣政壇和選舉文化的變化,「政治人物已經不能只靠他們的政黨來爭取選民,看看高雄的歷史和政治背景,這是很有看點的,這也是美國台灣觀察家們2020年特別關注的一個重點。」

與會人士關注選後的兩岸關係,也關注台灣往後的走向。夏舒說得很含蓄,「選舉結果可能會對蔡總統的新南向政策帶來潛在影響」。夏舒展現了女性的溫柔,只說「李登輝總統、陳水扁總統都推動過南向政策」,沒有說「都失敗了」。

選戰期間,筆者到高雄實地觀選,與多位市民攀談。六合夜市的業者對南向政策體會最深,一位業者竟然有空坐下來與顧客聊天,因為生意太蕭條了。他說:「以前阿共觀光客來光顧,點一杯飲料,幾個人分著喝;現在南向國家的觀光客來,也是點一杯飲料,幾個人分著喝。」消費模式看來類似,其實大不相同,因為「阿共觀光客是要留著肚子,繼續到其他攤位品嘗;南向國家觀光客,只喝這一家。」

也許南向國家觀光客的人數不少,但消費能力才是關鍵。在業者眼裡,政府如果只告訴大家「觀光客人數增加」,卻沒有告訴大家「觀光客花錢總額減少」,那無異於假新聞。

卜道維說,這次選舉,「以美國的標準是A+」。他關注北京方面會如何調整對台政策,江啟臣和陳以信更關注台灣自己如何調整,陳以信說,台灣的時間有限,否則民眾的失望繼續累積,會反映在後年大選中,而台灣遭受的損失更是全民埋單。

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