中國歷史大勢,被人形容為「分久必合,合久必分」,分分合合,統一是大趨勢。統一的手段離不開暴力鬥爭,鬥爭的對象往往不止一個。每次大統一,統一者都必須成功地瓦解敵對者的聯盟,把敵對者的朋友變成敵對者的敵人,從而成為自己的朋友。

拉攏孫權分化聯盟

赤壁之戰兵敗後,曹操退回北方。雖然在給孫權的信中表示了對赤壁之敗的不服氣,但實際上他還是認真總結了經驗教訓。特別是從戰略角度說,他對孫劉聯盟有了相當深刻的認識。

赤壁之戰後,孫權履行了盟約,借荊州給劉備。消息傳到北方,驚得曹操失魂落魄,「方作書,落筆於地」。

曹操認為,如此一來,孫劉之間的聯盟必然會進一步加強,變得更加不好對付。為了對付這兩個較強的敵人,曹操準備將他們拆散。他不僅在武力上防禦、軍事上進攻,同時還做了一些拉攏及分化瓦解的工作。

他所使用的第一個手段就是,在建安十四年(西元二○九年),也就是赤壁之戰的第二年,派九江人蔣幹前往江陵,企圖說服周瑜歸於自己部下。

蔣幹字子翼,其人一表人才,能言善辯,在江淮間稱得上是一個有頭有臉的人物。蔣幹接到指令後,布衣葛巾,假託有私事前往江陵。周瑜早知道他的來意,一見面就說:「子翼,您太辛苦了,遠涉江湖,是來替曹操做說客的吧?」

蔣幹猝不及防,只得辯解說:「我同足下是同鄉,分別了這麼長時間,聽說足下建了大功,所以特來敘舊,並學習一下治軍的良規,怎能懷疑我是說客呢?」

周瑜笑著說:「我雖然不像夔和師曠那樣聰靈,但聽弦賞音,還是能夠知道雅意的。」

後來,周瑜設宴款待了蔣幹,並請蔣幹參觀了軍營、倉庫、軍資、器仗等。參觀完畢,又設宴款待,在席間還拿出服飾珍玩之類的東西給他欣賞,但就是閉口不提軍事方面的事。

最後,周瑜明確表態說:「大丈夫處世,外托君臣之義,內結骨肉之恩,言聽計從,禍福與共。在這種情況下,即使蘇秦、張儀再生,酈食其復出,也不可能說動我,這又哪是足下所能做得到的呢?」

蔣幹聽了無話可說。回去後,蔣幹對曹操說,周瑜氣度恢宏,品格高尚,不是言辭所能離間的。曹操聽了,只能無奈地放棄招降周瑜的念頭。

兩年後,曹操又用了另一種手段。建安十六年(西元二一一年)冬,曹操又讓阮瑀代筆,給孫權寫了一封信。信的大致意思就是,想把自己弟弟的女兒許配給孫策的小弟孫匡,讓兒子曹彰娶孫權的堂弟孫賁之女為妻。

曹操指責孫權拋棄了兩人從前的交情,他說這是受小人劉備挑撥、煽動所造成的結果。最後,他希望繼續恢復他們以前的友好關係,這樣,他就可以使孫權享受高官顯爵、擔任治理江南的重任。

曹操軟硬兼施,其目的只有一個:拉攏孫權,分化孫劉聯盟。在這期間,他又用了第三種手段:讓阮瑀代筆,給劉備寫了一封信,今尚存兩句:「披懷解帶,投分托意。」意思就是開懷相見,以此能夠表達自己的心意。信中內容大概也與給孫權的信差不多。

此外,他還給諸葛亮寫了一封信,如今也只存有兩句:「今奉雞舌香五斤,以表微意。」雞舌香,也就是丁香,能治口臭。給劉備寫信,給諸葛亮送東西,其目的很單純,同樣是進行拉攏,促使孫、劉二人散夥。

選擇誰做「朋友」

曹操意識到了孫、劉聯盟對自己的威脅程度,而赤壁之戰也給了他很大的教訓,這可使他不再犯同樣的錯誤,使他以後的戰略、戰術變得更加成熟、完善。

敵人的敵人是朋友,這個道理也許不難懂,但做起來就難了。因為敵人的敵人跟你可能也是敵對的,你跟他成了朋友,聯手消滅了敵人,他再把你打垮了,那不弄巧成拙了嗎?歷史上這樣的例子並不鮮見,最具代表性的莫過於北宋、南宋之亡了。

北宋與遼乃世仇,經常受遼的欺負,割地賠款,納幣輸金,心裡暗恨,卻無力反抗。遼的屬國女真興起,建立金朝,金興兵反遼,約宋一起出兵,宋自是大喜過望。於是,金、宋南北夾擊,滅掉遼國。可北宋的腐朽與無能全部暴露在了金朝眼皮底下。滅遼後,金兵大舉伐宋,北宋滅亡。宋室餘脈倉皇南渡,建立了偏安小朝廷─南宋。

南宋受到金的壓迫,日子過得比北宋更慘,失去更多的土地、獻出更多的金帛不算,還要對金稱臣,這不啻於奇恥大辱。南宋也反抗了幾次,無奈實力與金相差太遠,只好強裝笑臉曲意逢迎。直到一代天驕成吉思汗崛起於漠北,大舉伐金,南宋才算出了口惡氣。

金在蒙軍鐵騎的打擊下,雖喪權失地,一敗再敗,但百足之蟲死而不僵,一時半刻還滅不了。於是,蒙軍約南宋一起伐金,南宋不假思索便一口應承。金主得到消息後,給南宋寫了一封信,闡述「唇亡齒寒」之理,南宋如何聽得進去?於是,南宋聯蒙滅金,最終也重蹈了北宋滅亡的覆轍。

兩宋之亡,在於沒有正確分析敵情我情。遼、金的實力在兩宋之上,而金、蒙的實力又分別在遼、金之上。兩宋聯合比自己強大的敵人,無異於為虎作倀,焉能不亡?

秦滅六國,用范睢「遠交近攻」之法,安撫強敵,滅掉弱小,或聯合弱小先滅強敵,最終一統天下,這才是運用「敵人的敵人是朋友」這一策略的最高境界。曹操無疑是達到了這一境界。

袁、呂結盟時,為了對抗他們,曹操選擇先拉攏呂布,一方面是因為呂布有勇無謀,另一方面是由於曹操看到他力量弱小,好爭取,這才有了袁、呂後來的敗亡;為了收定河北,曹操利用袁尚、袁譚兄弟的矛盾,拉攏實力較弱的袁譚,最終消滅了袁氏的殘餘勢力,統一北方;赤壁之戰時,曹操的失敗在於背離了他自己一貫重視的正確戰略,其中就包括沒有團結一個敵人打擊另一個敵人;赤壁之戰後,曹操接受教訓,重新拾起了屢試不爽的法寶,這才有了平定關隴、收據漢中之功,並在襄樊大戰中取得了輝煌的勝利。

「敵人的敵人是朋友」,但只是暫時的朋友。當共同的對手被消滅後,原來的朋友也就成了敵人。所以,選擇誰做「朋友」是至關重要的。曹操在這一點上看得清、選得準,顯出了過人的智慧。

(系列完)

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