大陸嫦娥登月計畫2019甫開年傳來成功的好消息。透過預先發射的「鵲橋」中繼衛星,傳來地球有史以來首張月球背面的照片,也燃起太空探索的新一波動力。中國的探月工程獲得多國協助,應讓地球人在成功登陸月球背面基礎上攜手前進,但遺憾的是,以美國為首的太空強權展開防禦機制,這不是地球人之福。

成功登陸月球背面是難以想像的科學成就。知名國際媒體的推崇就不引述了,美國航太總署(NASA)署長撰文恭賀,稱這是「人類首度創舉,令人印象深刻的成就」;50年前美國阿波羅11號登月指揮官阿姆斯壯當時的談話更真切,「這不僅是一個政府和產業團隊的努力,也不僅是一個國家的努力,這象徵人類對未知世界探索的求知欲。」

成功登陸月球背面意義重大,科學稱月球背面為「暗面」,因為月球自轉1圈的時間,與以衛星角色繞行地球公轉的時間近似,以致月球面對地球始終是正面半球,背面始終披上神祕面紗,外星人基地等多項科幻傳說不斷,卻始終無法確認。

神祕的月球背面在嫦娥登月計畫獲致揭密。以往美蘇太空強權競爭,半世紀以來許多太空船繞經月球背面,但因背面航程與地球通訊的無線電暫時中斷,以致月球背面影像始終無法傳回地球。嫦娥登月計畫解開月球背面的謎,功臣是之前發射鵲橋中繼衛星,運行的軌道與地球及月球是三角關係,站在地球、月球引力平衡點,才能把月球背面影像傳回地球。

鵲橋傳回月球背面影像讓地球人大開眼界,月球背面沒有什麼外星人基地,卻坑坑疤疤有數不清隕石撞擊痕跡,印證以往的傳說,月球堅實地挺立在那兒,承受太空隕石對地球的攻擊;當然這是科幻傳說,真相如何得等到2030嫦娥計畫太空人登陸月球。

鵲橋的科學理論並不複雜,但過去半世紀美蘇太空強權競爭卻始終未能參透這一竅門,或許可說明中國人的科學天賦;也因為無法突破月球背面之謎,美蘇在1970年代初相繼結束探月計畫,不再送太空人登陸月球。因為嫦娥計畫取得驚人的科學成就,勢將啟動新一波的太空探索行動。

傳回首張月球背面照片,讓地球「太空俱樂部」成員大為嘆服,顯然以往對月球背面的猜測尤顯不足。更且因月球背面無大氣層阻隔、背對地球,不受地球各項無線電波、雜訊的干擾,因而月球背面是新一波太空、銀河觀測的起點,進一步探索無垠宇宙深處的信號。過往探索宇宙起源只是科幻概念,若以月球背面為基點,新的探索或能有突破。

嫦娥登月計畫是中國2003年啟動的太空探索行動,但獲致嫦娥4號成功,絕不僅是這16年的努力,整個太空探索奠基,必須回溯1982年啟用的西昌航太中心,迄今西昌的太空探索已不下100次,規模不一、成敗都有,累積的經驗都淬煉至嫦娥登月計畫,才有此次的成功。

嫦娥計畫不僅得力於過去30餘年的航太探索,也獲得許多國家的協助。例如嫦娥的動力源自放射性同位素電池,是俄羅斯研發的科技;荷蘭、德國、瑞典、沙烏地也提供部分科學協助;反倒是登月先驅美國一直沒正眼看嫦娥計畫,當然更談不上協助。

美國對中國的嫦娥計畫其實深有戒心,因而監看嫦娥進度之餘,總統川普2017年底簽署《太空政策指令》,加大力道重啟美國航太工程,要再送太空人登月,甚至登陸火星;川普口氣大,「也考慮登陸其他星球」,這絕非癩蛤蟆打呵欠,而是警覺月亮暗面揭密是太空探索的新起點。

國際政治當然本質是鬥爭。嫦娥計畫成功,有表面的恭維,還有更多負面攻訐,例如質疑嫦娥計畫是為探採月球暗面的氦-3同位素,這可能是下一代太空梭最有效率的燃料,尤其可在月球就地補充,更是珍稀資源。更糟的反應是質疑中國啟動新一波的太空戰爭,且因中國口袋深,認為新的太空威脅將會是刀刀見骨。

太空俱樂部諸國的反應考驗嫦娥、中國人的智慧。一如川普質疑地球暖化,退出拯救地球行動,中國毅然扛起拯救地球的火炬手重任;如果嫦娥計畫成功是人類探索宇宙的新起點,中國應無視艱難地調和鼎鼐,從月球暗面出發,進一步為人類的未來探詢新方向。

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