韓國瑜上任後,農產品很快就銷往大陸,企業界紛紛南下尋求商機,人流、金流湧入,一舉翻轉高雄市長期以來的衰頹氛圍。

高雄的改變,獲得美、日、以色列及新加坡等東協國家高度關注,高雄不再是台灣的邊陲。農曆春節之後,韓國瑜將啟動一連串出訪行程,打造高雄成為連結東南亞與大陸南方城市的鑽石項鍊之首。

高雄市政府自韓國瑜上任後,外賓門庭若市,儼然比外交部還要忙碌。以色列、泰國、新加坡代表、美國在台協會(AIT)、日本台灣交流協會高雄事務所等紛紛登門造訪,俄羅斯航空公司也來探路,高雄街頭湧現來自世界各國的觀光客,包括馬來西亞、新加坡、香港、澳門、中國大陸、印尼等,韓國瑜戲稱市府快變八國聯軍,因為各國對高雄景氣都很看好。

尤其美國對韓國瑜的熱絡,引發外界聯想。上月初,美國哈佛大學費正清中心搶頭香,率先造訪韓國瑜大談兩岸政策,韓國瑜以「橄欖、狗骨頭、鏈球」3張圖引喻兩岸關係變化,費正清中心當場邀請韓赴哈佛演講。

隨後美國在台協會處長酈英傑、高雄分處長歐雨修連袂造訪韓國瑜,同樣觸及台美關係和兩岸議題,酈主動表示將提供韓入出境美國及訪問行程等行政協助,華府的美國智庫亦有意邀請韓前往交流。韓國瑜在哈佛演講之後,可能轉往華府訪問。

韓國瑜預定5月訪美,時值國民黨2020年總統選舉黨內初選緊要關頭,莫非美方助攻,刻意做球給韓國瑜?日本媒體對韓國瑜也很有興趣,網路媒體新潮社在專訪韓國瑜後,直接以「韓國瑜是總統蔡英文最怕男人」當標題,看好韓國瑜2020挑戰蔡英文。

國際社會對韓國瑜的關注,當然與他的未來性有關。「韓國瑜」3個字已成為「改變」的象徵符號。他高舉「九二共識」,仍能在綠營大本營狂贏15萬票,當選後立即改變舊高雄和北京對抗的姿態,順利打通兩岸經濟往來的新渠道,這是南台灣20年來最大的改變。韓國瑜從經濟出發的務實兩岸觀,在大陸「軟的更軟」的對台政策基礎上,有可能獲得更多政策利多。日本及東協國家看到機會,希望搭上便車,因而紛紛到南台灣尋找商機。

亞太區域原本是全球經濟增長的新引擎,但美中貿易戰造成全球金融市場動盪,全球研究機構不斷下修今年經濟成長預測,東亞與東南亞各國驚魂未定之餘,當然希望兩岸情勢能有穩定的發展,讓資金和新的產業合作多一個轉移陣地的選擇。

川普的「印太戰略」積極拉攏日本、印度及澳洲等牽制大陸崛起,但日相安倍正擴大邁出改善日中關係的步伐,可望在今年6月「G20大阪峰會」迎來習近平任內首訪,並在9月成為新日皇首位接見的外國元首,不排除簽署「第五份文件」,將中日關係推向新高點。就算美中貿易戰暫時難以平息,韓國瑜如果能讓兩岸關係擺脫目前的緊張對峙,重新走回經貿合作的穩定交流,健康的兩岸關係當然是亞太區域樂見的發展。

華府也注意到韓國瑜開啟了不同於舊國民黨的兩岸關係新路線,韓不依靠大財團和政黨力量當中介,直接訴諸小市民經濟,讓兩岸業界對接,拒絕中間幫辦上下其手,讓他在面對北京壓力時,不但能有更高的對抗力和折衷空間,更因韓的群眾高支持度,有很好的機會能整合台灣淺藍及淺綠,形成新的中間穩定多數,這將成為韓未來在和北京談判時最強力的籌碼。

民進黨政府面對大陸壓力,美國成為唯一的「救命丸」,更企圖在美台關係上做文章,讓選民誤認為美國支持民進黨的抗中路線。但美國自40年前與台灣斷交後,始終堅定信守美國所認知的一中原則,「台灣海峽兩邊所有中國人都認為只有一個中國」。即使川普時代美國朝野反中氛圍高張,美國國會更通過諸多友台法案,但美國行政部門卻非常謹慎,友台議員操作邀請蔡總統赴國會演講,美國智庫也頻頻示警。

維持台海和平與兩岸均衡,仍是美國的基本政策。相對民進黨的機會主義和冒進習性,韓國瑜的民意後盾,強調經濟與合作的「韓流」主張,顯然更容易獲得國際社會的共鳴。台灣發展茁壯需要連結世界,在這關鍵的一點,韓國瑜會比民進黨和其他國民黨可能候選人都做得更好。

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