每4年的1月20日是美國新總統就職典禮,也是媒體報導白宮的分野日,在這天前,除了報導新總統新聞外,電視台總還是細數前總統的功過、交接以及家庭,但是從那天起,前總統就音訊渺茫,再也激不起政壇漣漪了。一天之隔,人們已不復記憶,這個人曾在每天的新聞裡出現,曾占據報紙的頭條。不管是雷根、小布希,乃至歐巴馬。

美國素有卸任總統不干政的傳統。總統與媒體都有默契,前總統除非幫候選人募款外,幾乎都與選舉無涉,媒體在他參加的場合,頂多掃個鏡頭,這樣的自制反而獲得美國人的尊敬與認同。

促成蘇聯解體、改變世界的雷根卸任後,在加州的山谷中,戴著帽子騎馬,享受他的牛仔夢。有著蘇軾的詩《定風波》裡「回首向來蕭瑟處,歸去,也無風雨也無晴」的境界。83歲的雷根,1994年親筆寫信告訴大家他罹患了失智症:「我的人生之旅將開始進入黃昏…」,這封信在當年觸動了千萬美國人的心。他過世後,10萬加州居民排隊在他棺木前致上哀思。老布希和小布希也都安於在德州的莊園裡打獵、釣魚、看書。柯林頓只能替太太助選,很少發表時事看法。

當然,美國的前總統不干政,有傳統、有文化,也有個人因素,但最重要的是美國在1951年2月通過22條憲法修正案,總統只能擔任4年2屆共8年的任期,已經擔任過兩屆總統的人,亦不允許在隔1個任期後再次參加選舉。這是跨黨派的共識,以防止如美國小羅斯福總統一當就是4屆,民主黨主政達16年。所以美國總統卸任時,剎那間從全世界最有權力的人變成尋常百姓,媒體也不會對他有興趣。

但是,台灣經過3次政黨輪替,有3位前任總統,他們都不甘寂寞,總要在政壇上攪動一池春水。其中最可議的就是李登輝,蔣經國在世時,他偽裝愛國(中華民國)愛黨(國民黨),蔣經國提拔他為副總統,蔣經國過世後,他成為理所當然的繼承人,全國絕大部分官員及民眾都支持他,他雖然勸退資深立委及國代,實行總統直選,有利於台灣的民主政治,但是他剷除異己,實施金權政治,挑起省籍情結,並極力幫助民進黨。2000年政黨輪替後,更積極主張台灣獨立,竟稱自己是日本人。

而陳水扁之過,路人皆知,擔任總統4年後,靠著319槍擊案只贏3萬票連任,在第二任期間貪汙枉法,當時很多人都知道:要送錢,是以1億、2億來算;判刑定讞後,運用各種手段爭取保外就醫,到處趴趴走,甚至參與立委、市長等候選人的競選活動,司法已被他踐踏得毫無尊嚴。

原本以為篤守法律的馬英九卸任後,應該歸隱田園,不再參政,但去年他開始活躍,因為覺得自己在最後兩年被民進黨陷害,太老實了也對不起國民黨,懷著懺悔的心情幫助候選人站台。今年更為積極,推出好友郭台銘做總統候選人,雖然讓國民黨多個選擇,但恐讓國民黨分裂。

明年5月20日後,還可能出現另一個前總統蔡英文,以她在任時嫻熟權力遊戲,對敵人趕盡殺絕,料不會只甘於做個前總統。

現代人壽命越來越長,未來台灣還會有很多前總統,是否也應該立法限制總統可以參選的任期,讓台灣的民主更進一步完善。

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