外交部長吳釗燮25日先在推特上發文宣布一項重要訊息,「北美事務協調委員會」將更名為「台灣美國事務委員會」,說自己「很喜歡這個名稱」;蔡總統隨後宣布這項「好消息」,說這是我們第一次把「台灣」和「美國」對等放入事務機構名稱,象徵台美關係緊密,存在良好互信。

說到北美事務協調委員會這個單位,恐怕多數國人並不熟悉。它是1979年台美斷交之後,美方依據《台灣關係法》成立「美國在台協會」,我方成立「北美事務協調委員會」以為對口的機構。當年這個名稱也是幾經協商,最後我方勉強接受,既沒有國名也沒有台北等地名。不過,一開始雙方的互動都還象徵性的透過這個「半官方」的機構運作,AIT首任處長葛樂士什麼事都找協調會主委蔡維屏,官方是不來往的。

但隨著中美之間的互動頻繁,後來AIT幾乎都直接與外交部往來,北美事務協調委員會只負責一些形式上的公文往返,主任委員也成為一個酬庸的職位,沒有多少人知道現任的主委是誰,這個協調會實質上只剩下一個空殼子,實際上的台美關係完全由外交部運作。

北美事務協調委員會不是第一個改名的,還有一個類似的機構就是對日本外交的「亞東關係協會」,2017年改名為「台灣日本關係協會」。當時蔡政府也宣稱是外交的一大突破,如今除了改了名稱,實質外交卻一點也不因此而改變。

蔡政府親美日的外交政策,表面上看起來美國和日本對台灣是友善了一些,但日本一樣在核食問題上步步進逼,美國則是為繼續打台灣牌增加籌碼而已。改名看似是「正名」,但我們真正的國名是中華民國而不是台灣。

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