外交部25日宣布「北美事務協調委員會」將更名為「台灣美國事務委員會」,我國國安會祕書長李大維成為斷交後首位與美國國安顧問會晤的官員。蔡英文總統立即搶著在臉書表示,新的名稱來自台美之間的共識,象徵了台美關係緊密,存在良好的互信,一副好像把全部功勞攬在自己身上,並列為是她重要政績的樣子。

自從我國與美國1979年斷交以來,台美關係一開始在卡特總統時期幾乎跌入谷底。若非美國國會堅持通過《台灣關係法》,台灣的安全保障、台美軍事合作勢將難以為繼。1979年,美國依據《台灣關係法》規定,成立「美國在台協會」,作為執行美國政府與台灣相關事務的代表機構,同一年,台灣也設立「北美事務協調委員會」作為對等機構。在卡特的嚴厲對台政策之下,我國在華府舉辦國慶酒會,想要邀請美國農業部長參加都不可得。

卡特對台政策嚴厲

及至雷根總統主政,台美關係才有重大改善。不過,由於美國「聯中制蘇」的大戰略,雷根政府還是與北京簽訂「八一七公報」,為美國對台軍售設下了質與量的限制,但他透過適當管道對當時的蔣經國總統提供「六大保證」,確保不會危及我國的軍購與主權。

冷戰結束後,老布希總統除了在西太平洋提出「扇形戰略」之外,更打破「八一七公報」的限制,對台灣出售150架F-16A/B戰機與4架E-2T早期警報機。

在柯林頓政府時期,國務院提出「美國對台政策調整」,不僅同意我國駐美官員官署洽公,並同意將我國設在華府的機構更名為「台北經濟文化代表處」。不過,該項政策調整也規定台灣4大高階領袖(總統、副總統、閣揆、副閣揆)及具有主權意涵的外交部長與國防部長,不得訪問華府。但是,柯林頓總統同意李登輝總統1995年訪美並在母校康乃爾大學發表演說,卻造成1995-96年台海危機,直到美方派遣兩個航母戰鬥群馳援台灣,危機始告解除。

小布希總統執政之初,同意對台出售8項武器系統,雖後因全球反恐戰爭需要中國大陸合作,美國在他任內始終未曾出售我國潛艦,但仍有效提升台灣攔截飛彈、反潛與海灘防禦的能力。

歐巴馬總統時期,他的國務卿希拉蕊2011年11月在夏威夷大學「東西中心」發表演說,稱台灣是「重要安全及經濟夥伴」,讓備受國際孤立的台灣深感鼓舞。

川普總統的國務卿蓬佩奧3月27日在國會指出,美國正利用各種工具來阻止中國大陸外交孤立台灣。同時,美國亞太助卿提名人史迪威也在國會表示,美國反對北京以脅迫方式推動兩岸統一。顯然,2019年初以來的兩岸情勢發展已迫使美國行政部門決定出手,維持台海現狀。

美要維持台海現狀

此外,我國雖未能參加美國主導的印太戰略之軍事機制,但卻獲邀參加「印太經濟計畫」與「印太地區民主治理對話機制」。

由此觀之,台美關係迭有進展是兩國政府與人民長期努力的成果,蔡英文不要為了急於在民進黨內初選殺出一條血路以及爭取連任,急著表態好像都是她的功勞。(作者為中國文化大學政治學系講座教授)

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