鳳凰花開,驪歌四起,現在正是畢業的季節,屬於畢業生的活動,畢業旅行、畢業典禮,點點滴滴都將成為每個人未來人生的重要記憶。

拿著泰山國小第一名畢業的成績單,我到大華中學上課第一天,老師問:「第一名畢業的同學舉手?」我舉手後發現,幾乎全班都舉手。從那一刻起,我知道,未來將不是「第一名」和其他「第一名」比,而是和自己比,如何使每一個今天的自己,比昨天更進步。這也成為我日後學習的態度。

民國67年大學畢業,隔年六福村野生動物園開幕。它是台灣第一座主題樂園,那是當年的大事。當然,現在還是畢業旅行「山六九」(劍湖山、六福村、九族文化村)的重要遊程之一。其後,台灣開始了許許多多的「第一」,包括第一家7-11也是這年開始。這些企業最終成為各個領域的領先群,都是因為不斷超越自己。所謂行行出狀元,不論哪一行都一樣。

接下來的20年,台灣國民年所得從2000美元,一下躍升超過12000美元。1979年時,國民所得只有1784美元,到了1999年達12324美元。當時號稱台灣錢淹腳目,台灣的經濟奇蹟,就這樣發生了。

我感恩自己的青年時期躬逢其盛,生長在這個時代,整個社會蓬勃發展,不論是政治、經濟、文化領域,都呈現出一片生氣盎然,波瀾壯闊;各個領域都有無私奉獻的典範人物在領航,整個台灣,每一天都在超越台灣。這帶給年輕的我有無比向上的動力,對於未來有著美麗願景,心想有為者亦若是!同時,也懷著知識分子耕耘社會、報效國家的想法,無一日不期待台灣這塊土地今天比昨天好、今年比去年好。

從2000年政黨輪替開始,每一次輪替,民眾都是抱著「台灣要更好」的熱切期盼。近20年過去,3次的政黨輪替,台灣,卻從曾經不斷自我超越前進,成為亞洲四小龍,某些指標更被評為四小龍之首;到現在,薪水停滯不漲,國立大學在世界排名一步步落後,大型外商漸次撤離台灣,失業率不斷攀升,年輕人前途茫茫。

同樣20年的時間,對比1979到1999的20年,2000年之後到現在這20年的景況,豈是民主之喜?照理說,時移勢易,政治應該更民主、經濟應該更繁榮、社會應該更進步、人民應該過得更快樂才是,但結果卻相反。每念及此,都讓人心中有無比的痛。

常去世界各國演講,無時無刻不想到台灣曾為亞洲四小龍之一,一如我難忘國中第一天,全班都是第一名畢業的那一幕。自己要和自己比,台灣要和台灣比,要比昨天更進步、更富裕、更和平、更安全!

(作者為前內政部長)

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