除了皇帝們,慈禧這位老佛爺也對餃子格外正視。每到春節,慈禧常會召集各王府福晉、格格入宮,一起包餃子、守歲,以聯絡感情。這時誰要不會包餃子,怕是要挨罰了。

煮好的豬肉 不能出殿門

所以,在幻想自己成為「清朝穿越」劇女主之前,先把包餃子的本事練好吧!

即便是「食不厭精,膾不厭細」的宮裡,在過春節時也是橫(四聲)菜橫行。看來,不管是民間還是皇宮,大魚大肉才是過年。

我讀大學的時候,有一個朋友在澳門讀大學,他說在澳門讀書有很多假期,中國陰曆的假也放,澳門的假也放,媽祖的生日也放假,更不要說西方宗教裡的各種節,聖誕節──放假,聖母升天節──放假。

「那不是很高興?」「超級高興的。」

印象裡的清朝宮廷是既森嚴又肅殺的,但看資料發現,宮裡的生活其實挺熱鬧。按節氣,有新年、上元、重陽、七夕、中秋、冬至、立春等。按皇家自身的情況,有皇帝的萬壽節、皇考的忌辰、太后的生日、皇后的生日等。再加上滿族接受漢族的文化和藏傳佛教,儒家、佛家的節日都過,還有民間神靈,所以關帝的生日、佛誕、宗喀巴大師的誕生日、孔子的誕辰都有宴席和祭祀。

滿族從關外帶來的薩滿教更是講究祭祀,紫禁城裡有「堂子」,除夕第二天就是元旦祭,從皇太極的時候就規定下來的。坤寧宮也是一個祭祀場所,元旦、春秋都是大祭。要遇到皇室婚禮或者喪禮,都還要大擺宴席和唱戲。坤寧宮祭祀,每次都要殺兩頭純黑的豬祭神,宮裡有兩口大鍋,一鍋煮豬肉,一鍋蒸打糕。平時祭神的肉都分給乾清門的侍衛們,在地上鋪個毯子,拿手撕著吃。元旦祭的時候,坤寧宮和玉河邊上的「堂子」要舉行大祭,一般參加的人都是皇親貴戚,祭祀的過程非常複雜難解,豬血用來灌血腸,切好煮完的豬還要先拼回完整的樣子,據說是跟滿族祖先的肇始神話有關係,而且煮好的豬肉不能出殿門,是等皇上皇后吃完之後,讓參加祭典的人進門食用。寒冬臘月,人群等在殿外,聞著這煮好的肉香,肚子咕咕叫的聲音一定是響成一片的。

想想也是,那個時候沒有電視,皇上又不能與民同樂,就是靠著過了一個節,開始準備下一個節來規劃宮裡的生活、人力,進行資源調度。

看《紅樓夢》的人就都會有一個感覺,這些不能出門的寶哥哥林妹妹們生活的很大動力,就是慶祝這些節日。也可以說,這各種各樣的節日和祭祀,編織成了他們生活的經緯。

清朝皇帝夏天多在圓明園、暢春園、避暑山莊等地方避暑辦公,秋天或在木蘭圍場打獵,但冬天基本都在紫禁城,因為年節很多,祭祀慶祝等事務很頻繁。十二月二十三左右,各部就把公事「封印」了,準備過節。皇帝過節也完全不輕鬆。除夕午時開始,皇帝就會在保和殿賜宴群臣,下午六點,皇帝回到乾清宮,再享受家宴。

每個皇帝的口味不一樣,乾隆就是肉食愛好者,不太愛吃水產,乾隆一生的膳食紀錄裡面都很少看到他進食魚翅、鮑魚等食品,即便到了江南他也不吃魚。我翻出一張他在揚州的膳單,裡面有「糯米鴨子、萬年青燉肉、燕窩雞絲、春筍糟雞、肥雞徽州豆腐、蒸肥雞油串野雞攢盤、鴨子火燻餡煎黏團」,黏團應該是年糕或者糯米類食品,煎一煎,裡面還有鴨子肉餡兒,想起來就流口水。但光緒就很愛魚翅等海產品。

說回到除夕宴席,皇帝跟我們普通人一樣,過年過節都是吃家鄉傳統菜餚,所以皇帝晚上的除夕家宴主要是以野味和肉食為主。

乾隆四十九年(1784)的除夕家宴,御用的一桌酒宴用了豬肉65斤,肥鴨1隻,菜鴨3隻,肥雞3隻,菜雞7隻,豬肘子3個,豬肚2個,小肚8個,野豬肉25斤,關東鵝5隻,羊肉20斤,鹿肉15斤,野雞6隻,魚20斤,鹿尾4個,大小豬腸各3根……相當地橫(四聲)。一桌要用65斤豬肉,25斤野豬肉,刨去各種損耗,至少豬肉的菜餚也在30盤以上,可想這個席面有多盛大。

白天賜近臣的宴席資料比較少,因為這種宴席基本還是屬於定制,算是臣子們的工作之一,每個人面前放一桌,磕頭、賜酒、賜菜、磕頭……臣子們陪領導吃飯,肯定也是不那麼舒服的。滿族臣子和漢族臣子吃的不一樣,所以有「滿席」和「漢席」──後來民間把這二者合併成了「滿漢全席」。

滿席、漢席官員有別

《大清會典》有規定,除夕、元旦、皇帝萬壽等用四等滿席,滿族人愛吃麵食,席上的點心就有玉露霜、方酥夾餡,大餑餑6盤,小餑餑兩碗,紅白子3盤,乾果12盤,鮮果6盤,福祿馬4碗(不知為何物),鴛鴦瓜子4盤,還有一盤磚鹽,最有趣的是「其陳設計高一尺二寸」,應該指堆疊的高度,所以席上看起來肯定是琳琅滿目的。

廷臣的宴席吃法,翁同龢寫過,滿族官員和漢族官員分開站立等待,上午十一點皇帝落座,群臣進門,桌上已經擺好了前面說的這些點心,入座前就要叩頭,先吃湯飯或者細粉雞子(某種雞蛋),然後皇帝像中央廚房一樣給大家賞菜,賞一道叩頭一次,然後就是賞奶茶,又叩頭,賞酒,最後是主食(如果是元宵節,就是幾枚湯圓),然後大家領賞回家,並沒有想像中吃一天的滿漢全席,「為時三刻而已」。

在清朝皇室的宴席中,茶有著非常重要的地位,因為滿族人入關之前就常食肉類和麵食,所以解膩的茶葉就是每餐之後的必需品,在清宮裡一般夏天喝龍井茶,冬天喝普洱茶,普洱茶在清宮裡的消耗量是非常大的,估計翁同龢喝的就是用普洱煮的奶茶。(待續)

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