有百餘年光榮孤立傳統的英國,加入歐盟43年後,因一次全民公投意外決定退出歐盟,經1年多的談判,首相梅伊花了英國納稅人約台幣38.7億元的顧問費,於去年11月與歐盟簽署了一份厚達585頁的退出協議。因協議無法獲得國會批准,致英國不僅不能按預定在今年3月29日啟動脫歐程序,梅依首相也被迫辭職下台,不僅政府陷入政策停頓,更使脫歐從有計畫變成無計畫,前景不明。

梅伊與歐盟談的退出協議其實並不差。歐盟給英國兩年的過渡期,讓英國有較充裕的時間與歐盟商討簽署有關退出後彼此貿易、關稅、人員流動的新貿易協議,且過度期間仍能享有歐盟單一市場及關稅同盟的待遇。

對歐盟而言,除可讓英國脫歐對歐盟及其會員國的損害盡量降低,也可使英國脫歐的過程較平順。

但是,為避免其他會員國亦仿效英國退出,歐盟不能不讓英國脫歐付出相當代價,而將英國逐出歐盟單一市場就是歐盟能給英國最實質立即的懲罰。歐盟單一市場是28個會員國間貨物、服務、資本、人員可以完全自由流動的市場。退出後,英國產品在歐盟市場將重新面臨原已消除的的關稅、標準、檢驗等各種障礙,英國國民也無法享有現在歐盟會員國內享有的居住、就業、就學等完整的國民待遇。

英國脫歐派對歐盟的不滿主要在於有300萬歐盟會員國國民藉歐盟單一市場規定,合法自由進入英國,分享英國人就業、教育、社福等資源,導致英國社福支出增加、治安現警訊。但脫歐派似未見英國有100萬公民因歐盟單一市場規定自由生活於其他27個歐盟會員國內,及英國貨品、服務、及資本在27個歐盟會員國境內所享有的完全國民待遇。

歐盟是英國最大貿易夥伴,44%的英國出口銷往歐盟,英國日常飲食約30%進口自歐盟,這些密切的往來都植基於英國與歐盟間多年累積大大小小的法律協議之上。英國脫歐勢需重訂與歐盟各方面的法律協議,是一件大工程,以確保脫歐過程中既有的法律安排與新的法律安排緊密銜接,若出現法律空窗期,結果定是一片混亂。目前保守黨首相候選人均不表反對的無協議脫歐即會造成上述空窗期,不出現混亂幾乎是不可能的。據報英國央行曾估計,無協議脫歐將使英國GDP萎縮8%、英鎊貶值25%、金融市場陷恐慌。

整體而論,英國脫歐在經濟上一定會未蒙其利先受其害,一些不利的後果出現後,對英國內部社會的撕裂及蘇格蘭獨立運動都極可能起催化作用,其惡果恐非大部分的英國公民現所能想見,也會使英國政治面臨遠比目前更嚴峻及複雜的考驗及挑戰。

(作者為前駐紐西蘭大使)

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