編者按:歷史上發生的重大事件,都跟「金錢」脫不了干係!?

從貨幣發明、東印度公司、工業革命到金融海嘯、一帶一路等經濟事件,看似與我們的日常生活很遙遠,但卻息息相關!

了解歷史上的經濟大事,便能預測世界動向!

歷史學者宮崎正勝的《51個影響世界經濟的關鍵大事》從貨幣的誕生開始,到近年亞洲經濟的崛起,精選出影響經濟最重要的51個關鍵點,幫助你在最短的時間內建立,以經濟為中心的歷史觀點。

正文開始:

在東方中國的黃河流域,主要的作物為小米,栽種的方式與小麥截然不同,不需要發展出完備的灌溉設施。因此,黃河流域一帶並沒有像美索不達米亞,必須透過建立治水和灌溉的事業來形成權力,而是將「戰爭的勝出者」視為神的代理人。

支撐漢武帝大舉征戰

中國最早的王朝「商朝」沒有使用金屬,而是將產於南海的寶螺做為貨幣使用。這些外來的貝殼貨幣,藉由商人之手廣為流通。

漢字的祖先是商朝時代的甲骨文字,與經濟有密切關係的文字,其偏旁都使用「貝」字,這就是中國曾以貝殼做為貨幣的歷史痕跡。

譬如:「貨」、「財」、「寶」、「買」、「貸」、「資」、「貯」、「預」等文字,都可以發現「貝」的蹤跡。

殷商(「商」為自稱)亡於周朝之後,失去土地的商朝人,只得透過經商維生。這就是「商人」一詞的由來。

此外,古代的中國似乎也與西亞一樣,務農民族與畜牧民族之間是和平共存的關係。如漢字當中寓意美好的「善」、「美」、「祥」等字,偏旁都有「羊」,顯示出務農民族與畜牧民族之間的和諧關係

【解讀經濟】古代中國在使用金屬貨幣之前,曾歷經一段使用貝殼貨幣的時代。

西元前三世紀,秦始皇統一了文字、貨幣(硬幣)、度量衡和車軌(車軸的寬度),為往後綿延兩千年的中華帝國打下重要的基礎。

秦始皇以價格低廉的銅所大量打造出來的「半兩錢」(重約八克)做為基準,統一了貨幣,至於錢幣的價值,則由被天神委以統治人民的皇帝決定。不過,短時間內要使銅錢流通並非易事,因此,原本在戰國時代發行於各地的青銅製貨幣也仍舊通用。

中國最早的正式通貨,是西元前二世紀由漢武帝(西漢)所制定的「五銖錢」。從漢武帝到漢平帝為止的一百二十年間,居然發行了多達約兩百八十億枚的五銖錢。

由於中國的鑄造技術非常發達,才能大量發行價格低廉的銅製鑄幣。西亞則是以人工敲打的方式製造硬幣,非常耗費心力,因此他們所製造的硬幣以價值高的銀幣為主流。

五銖錢直到唐朝初期廢除為止,流通了有七百年之久。

漢武帝是位非常好戰的皇帝,他與蒙古高原的匈奴之間展開大戰,並征服了朝鮮半島北部、越南北部及「西域」一帶。漢武帝之所以能夠維持長期的大規模戰爭,與他發行了大量的銅錢有關。

【解讀經濟】中國的貨幣觀與西亞迥然不同,富有政治的色彩。身為天神代理人的皇帝(天子)可以任意決定貨幣的價值。

西元前三世紀~中國大量發行銅製鑄幣,秦始皇以「半兩錢」(半兩約重達八克)為基準統一了貨幣,為日後中華帝國的通貨打下了基礎。最早在中國正式成為通貨的是漢朝的「五銖錢」。大量發行廉價的銅製鑄幣,是中國異於他國的特色。

壓榨人民的官員

中華世界以「天命思想」為背景,由皇帝創造出大規模的統治機構,並統一了眾多部族。

將自己形塑成「天神」(天帝)的天子(王、皇帝),權力變得非常強大,他們利用神的威光徹底統治人民,以至於超過兩千年的歲月期間,人民毫無權利可言。

一直到現在的共產黨政權,中國社會歷來都有「官員」占優勢,「人民」屈居弱勢的特色。受到「官員」的強權統治而無法經濟自主的民間社會,逐漸發展出蓬勃的地下經濟。這也是因為由「人民」創造的財富,都被帝國大肆搜刮所致。

強大的權力往往將民眾的生活吞食殆盡。

在中國,當社會中的貧富差距大到了無以復加的地步時,人民的生活就會變得無以為繼而不得不群起叛變,當代的王朝往往走向滅亡一途。

秦朝末年,「陳勝吳廣起義」引發了群雄蜂起,東漢的「黃巾之亂」、隋末的農民起義、唐朝的「黃巢之亂」、元朝的「紅巾軍起義」、明朝的「李自成之亂」及清朝的「辛亥革命」,都使當代的王朝走向衰亡。

【解讀經濟】中國的傳統,是由皇帝(神的代理人)和其隨侍的官僚階級,由上而下地統治人民。不過,天災地變和民眾的起義,則被視為是天神對皇帝不再信任的表現。因此,皇帝對於自然和社會的變化非常敏感,也非常重視史書(天神旨意的紀錄)的編纂工作。中國和韓國的歷史觀,都有「評斷功過」的特色。

西元十世紀,隨著商業的廣域化和大規模化,在西亞和中國的硬幣使用量都有飛躍性的成長。

因此銀幣和銅錢出現極端短缺的情形,人們於是開始大量使用紙製的「匯票」和「紙幣」。人們賦予紙張「價值」,做為金屬貨幣的替代品,從而開啟了信用經濟。

在伊斯蘭世界出現了「匯票」;中國則是出現了「紙幣」。

由於商業拓展到歐亞大陸的規模,西方的伊斯蘭世界出現了白銀不足的問題;至於東方的北宋和南宋(現在的中國),貨幣不足的原因則是由於經濟中心轉移到了長江流域的稻米社會(生產力大於小麥的數十倍)所致。經濟規模的急速擴張,使銅錢出現供不應求的情形。

【解讀經濟】隨著經濟規模的擴大,相較於銀幣(Hard money),支票和匯票等信用貨幣(soft money)的比重逐漸增加,這種情形起源於伊斯蘭世界。(待續)

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