民營航太商機是大勢所趨,成本將日益下降,但現在的航太仍投資大,週期長、回報率難料。早在30多年前,民營美國銥星Iridium與全球星Globalstar兩公司,各耗資超過60億美元建成其環球衛星通信網路,可惜或因市場錯位,都於20年前後破產,最終由美政府資本與市場買單,才得救存活,可見民營航太之不易。

中國民營商業航太始自2014年,已有近百家民營公司,有在軌10星、一箭7微星、首枚民營運載火箭、2枚亞軌道火箭等不俗成績,今年7月25日,北京一公司的小型固體運載火箭,成功一箭將2顆衛星及多個載荷精確送入300公里太陽同步軌道,是目前中國民營商業運載能力最強的火箭。而此時日本一民營公司發射小型火箭再次失敗,益顯中國民營航太的難能可貴。

美國民營航太企業之所以成功,是因有美政府的強大資源主導支援,技術儲備得到保護。如阿波羅登月計畫,最初分別發包給3家較大企業,互為競爭總體設計,最終卻發包給第4家,但前3家企業得到鍛煉,作出階段性貢獻,其航太技術得以增強。現代民營企業SpaceX與Blue Origin也同樣離不開美政府的資源主導支持,這都是美國航太實力保持活潑生命力的要素。

目前中國民營航太企業尚屬脆弱初期,切忌只靠政策的優惠,卻任其隨西方未必善意的所謂航太市場規律誤導起舞,更須要政府資源的強勢主導支持。美國現要在2022年再行登月,技術上可行,但需財務的決心與能力,中國要捷足先登,有其充分且必要的條件,但切莫掉以輕心。(作者為太空工程師)

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