2018年4月12日,大陸在南海海域舉行海上閱兵。 (新華社)
2018年4月12日,大陸在南海海域舉行海上閱兵。 (新華社)

8月6日媒體報導,美國航母雷根號穿越南海爭議性水域,再次展示軍力。稍早,5月22日,美軍驅逐艦普瑞布爾號及補給艦狄爾號,從南海自南向北穿越台灣海峽,報導指出這是今年第5度。5月6日,美軍艦普雷布爾號及鐘雲號駛入南海,並從中國控制的赤瓜島12海里內經過。這些報導,現在都算不得是新聞了。

幾乎與此同時,美國國務卿蓬佩奧與國防部長艾思培訪問澳洲,與澳洲外長及防長舉行會談後表示,「美澳兩國對中國在南中國海的軍事化作為感到擔憂。」

我曾以「河海之爭」比喻美中兩強新世紀在西太平洋海的地緣大博弈。整個太平洋大棋盤,美國因取得先機,今約1個世紀左右的開拓與部署,在上世紀二戰後,幾乎全成了美國的勢力範圍:北至北冰洋,南至南極洲,東從加州外海,西到亞洲大陸東緣,全是,形同美國「內海」。這個內海範圍甚至覆蓋到了中國家門口的4個近海,即黃、東、台、南四海。美軍勢力在中國家門口自由航行,耀武揚威,甚至更過分地抵進偵查,自然為中國難以接受。因此,一個快速崛起的中國勢必要把美國的勢力從這個範圍驅逐出去,第一步,要把美國勢力由內向外推出第一島鏈,也就是要把在第一島鏈中之四海中的美國勢力清空,此即我所謂的「護城河」概念。中美本世紀在西太平洋第一島鏈的博弈,也是中國護城河與美國內海之間的較勁,是謂「河海之爭」。

南中國海作為「河海之爭」的第一步,是因為他是中國出兩洋(太平洋及印度洋)的南大門,也同時是美國扼控兩洋通道包括麻六甲海峽的戰略要衝,是雙方兵家必爭之地。

中國基於歷史原因,在南中國海一向有11段線(中國說法是9段線)的主張,唯從不為域內諸國及域外國家如美國所承認,事實上,由於近代中國勢弱,南中國海原本為中國主張及管控的島礁,不少也被越、菲等域內國家所竊占,所謂的11(或9)段線果然是虛線,虛有其表。

而隨著中國快速崛起,不再坐視此等須有實無情況繼續存在,正在從3個方面積極努力:

一、強化海軍實力,打造航母艦隊,並以南海三亞為基地,藉由艦艇、潛艇、艦載機及海底監測網絡,對整個南中國海之海上、海平面及海下進行有效控管。

二、以巨大的工程技術能力與財力,把南沙中的7個礁填成了7個島,總面積已達10餘平方公里(原本最大的太平島為0.5平方公里),其中3個島各有長達3000公尺跑道一條,在增建各種軍民設施如雷達、油庫、反艦、反潛、防空導彈之後,無異是幾艘不沉的航母。

三、今年6月底7月初在南海進行東風21D(一說是東風26)兩種陸基反艦導彈的試射,導彈設程從中國大陸發射,足以覆蓋第一島鏈至第二島鏈(關島)所有海域。在這樣的新形勢下,一貫強調自由航行在全球耀武揚威、目無餘子的美國,關鍵時刻是否真有膽像現在一樣,以刷存在感來壯自己威風,恐怕是很值得懷疑的。畢竟,「南中國海」越來越成了實質上的「中國南海」。

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