行政院長蘇貞昌突然宣布高鐵延伸至屏東,雖然他「此地無銀」稱此非為選舉,而是為台灣的百年久遠,但事實上,一個牽涉700億元規模的重大交通建設,在下年度政府總預算中完全未規畫就匆促宣布,顯然又是一個選前的政策急轉彎。而當絕大多數民調顯示蔡總統選情遙遙領先時,近期蔡政府仍不斷釋出政策利多,恐怕更透露出其對選情與民調領先的心虛。

蘇院長主持的行政院院會8月中才通過109年度中央政府總預算,其中並無高鐵延伸的規畫;甚至在2017年蔡政府力推的「前瞻基礎建設計畫」中,鐵道建設8年編列預算超過4200億,當中只編列了高鐵延伸屏東案站址規畫作業800萬元,以及路線可行性評估2000萬元。換言之,2年前蔡政府在國家中長期經濟建設計畫中,高鐵南延案根本八字沒一撇。

而早在2018年1月,賴清德內閣的交通部就對高鐵南延可行性打了回票,今年4月交通部再次審查該案,多數委員以燕巢、左營兩案30年都無法賺錢,財務可行性低而再次退回,交通部才又再規畫經高雄火車站與機場兩個新方案。結果10日蘇院長突如其來的政策宣示,不僅完全打翻了交通部的專業意見,更是打臉自己1個月前的中央政府總預算施政規畫,以及2年前的前瞻計畫鐵道藍圖。

況且2020大選在即,明年由誰執政尚不可知,突然開出一張自己都不知能否兌現的空頭支票,怎麼看都是只為了選舉,而不是真正完善準備的重大建設計畫。

更值得細究的是,當各方民調紛紛顯示2020總統大選蔡總統領先其他候選人的幅度不斷擴大,且藍營還面臨分裂危機之際,何以蔡政府近來還拚命釋出利多政策來買票?

首要原因應是日前香港特首宣布撤回《逃犯條例》,又傳出國安單位研判北京不會動用解放軍鎮壓香港示威,預料香港反送中運動的動能可能漸減。加上反送中要角黃之鋒來台呼籲台灣立難民法卻碰壁,戳破蔡政府口惠實不至的假面目;吃膩「芒果乾」恐成為蔡選情由盛轉衰的關鍵。

其次,根據TVBS在8月30日的民調,雖然蔡總統領先韓國瑜8%,但在中立選民中,卻出現蔡降韓升的改變;根據地區交叉分析更可發現,蔡在過去深綠鐵桿的雲嘉南、高屏澎地區也同步發生蔡降韓升的變化,成為蔡票房隱憂。這恐怕也是蔡政府近來積極拋出老農津貼加碼與高鐵南延的真正動機。

第三,多方民調均顯示對蔡總統的施政不滿意度仍高於滿意度,民眾更期待國家領導人應該最優先處理經濟議題,而非國安與兩岸議題。換言之,只靠「芒果乾」是不足以撐完整場選戰,並確保勝選的。

當蔡政府也意識到現在民調的領先可能只是一時的虛幻,乏善可陳的執政成績終究必須設法補救,於是大開選舉支票撒錢就成為支撐蔡支持度的特效藥。

但短時間的政策買票真有用嗎?賴清德在去年九合一選前在全台狂開7000億政策支票,光高雄就撒了3000億,結果呢?高鐵南延不是因為蘇內閣做好準備,真正的原因更可能是被綠營執政超過20年的屏東鄉親正開始覺醒,準備翻轉藍綠。當他們下定決心把民進黨下架的時候,爭取到的東西恐怕只會更多!

(作者為國家政策研究基金會副研究員)

#芒果乾