美國總統川普的競選連任之路似乎愈加坎坷。

首先,彈劾魔咒再度響起。民主黨執掌的眾議院司法委員會本周將投票決定是否正式彈劾川普。路透社8日援引消息人士稱,委員會最快9月11日作出表決。如果進展順利,今年年底前須決定是否提出啟動彈劾程序。

此前,雖然「通俄門」一直未能給川普致命一擊,彈劾說法也反反復復,但隨著民主黨奪回眾議院之後的陣陣攻勢以及特別檢察官穆勒的窮追不捨,越來越多對川普不利的證據出現。NBC透露,川普雖然表面平靜,內心其實很慌,也曾私下對自己被彈劾的前景感到擔憂。

在彈劾陰雲不散之時,川普的競選經理帕斯凱爾不嫌事大,他在一場共和黨的祕密會議期間提出了「川普王朝」的看法。帕斯凱爾大膽預測,川普家族將成為一個持續數十年的王朝,並推動共和黨成為一個新黨。

此前,關於川普長子小唐納可能競選2024的傳聞已經不脛而走,而川普女兒伊萬卡的從政野心也早已顯露。因而,帕斯凱爾的這則猛料被報導之後立刻引來外界矚目,主流媒體紛紛對此冷嘲熱諷。

這還沒完,川普自己也來了一把火上澆油。這一次,他興致勃勃地扮演起「氣象專家」。

9月1日,川普在推特上發文稱阿拉巴馬州將會是(比預期)受颶風打擊要嚴重得多的州之一。該推文一發出立刻遭到當地氣象機構的打臉,阿州伯明罕市國家氣象局旋即在推特上回應稱:「我們重申,多利安颶風不會對阿拉巴馬州造成任何影響。」

但川普從不認輸。他不僅在次日堅持己見,4日又在辦公室展示此前美國國家颶風中心發布的地圖。從白宮分享的視頻可以看到,地圖上還存在明顯的人為痕跡,用記號筆將風暴的路徑「手動延伸」到了阿拉巴馬州。但在被記者問到該圖看似被修改過時,川普卻說:「我不知道。」

更令人大跌眼鏡的是,川普一任性,親信都作陪。先是白宮找來一份來自一位海軍少將的、支持總統的聲明,後又經《紐約時報》指出,伯明罕市國家氣象局因回擊川普言論而遭到指責,商務部長羅斯甚至威脅美國國家海洋及大氣管理局(NOAA)高管,稱如果他們不符合總統的標準便將被解僱。

威逼之下,NOAA發布了一份不具名的新聞稿,反駁了伯明罕市國家氣象局的觀點,也即挽回川普的顏面。

此事一經披露便引發軒然大波,NOAA職工們普遍對此感到憤怒,代理首席科學家麥克林肯定了伯明罕方面的專業精神,並對川普的表現表達不滿。國家氣象局局長烏契裡尼也公開力挺伯明罕分局。

而對川普的選情打擊更大的恐怕是,批評者將此事與川普的誠信問題掛鉤,並質疑川普團隊將忠於總統看得比事實和國家利益更重要。為了身為總統的顏面而扭曲事關民眾生命與財產安全的氣象資訊,乃至干預NOAA的專業工作,都足以犯眾怒。

不過,身為數據策略專家、擅長用社交媒體技術鞏固「川粉」的帕斯凱爾大可對這些眼前的危機視為純技術問題,他需要做的事情一如往常:讓選民相信,對川普不利的都是假新聞。通過大數據運算和定制化資訊推送,帕斯凱爾能夠在網路空間人為製造一個「平行時空」,這便是他幫助川普成功崛起的祕訣。

而如果「推特總統」的家臣們明年能夠再度保送他坐穩白宮的話,「川普王朝」便不只是一句玩笑話了。

(作者為智庫研究人員)

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