索羅門與我斷交幾已成定局。眼見蔡政府無力挽回,美國及與澳洲緊急出手,奔走遊說,但看來仍難以挽回斷交局面。蔡政府已連續丟了5個邦交國。美國過去雖也曾出手相救,但此次美索官員接觸的高度及談話的強度,較之以往都是前所未見。美國高度關注索羅門動向,別真以為是總統蔡英文所說的「台美關係近年最好的狀態」所致。實在是因為索羅門的地理位置具高度戰略價值,一旦索國與北京建交,美國印太戰略布局將出現破口,重創美國國家利益。

南太平洋包括澳洲、紐西蘭在內有10餘個國家和地區。中國大陸雖與該地區內大多數國家有邦交,但是,除了巴布亞紐幾內亞之外,其他如斐濟、薩摩亞、萬那杜、東加王國、庫克群島等,不是地處偏遠,就是面積狹小的孤島。而巴布亞紐幾內亞近年來則周旋於中、澳之間,態度曖昧。相形之下,索羅門雖與大陸沒有邦交,但早已成為北京屬意的南太海上據點。

索羅門位於澳洲東北方,首都荷尼阿拉市距離雪梨只有大約600海里,長期以來,澳洲、紐西蘭並未對這位窮困的鄰居提供太多的協助,以致索羅門迄今仍名列全世界最低度開發國家之一。但中國大陸近年來卻悄悄的透過「一帶一路」戰略吸引了索國政要的目光,數年之間就成為索羅門最大的貿易夥伴。等到美國、澳洲發現,索國早已心有所屬,即使澳洲總理莫里森親赴索國表達願意提供援助,也難以挽回索羅門的外交轉向。

眾所周知,為防堵中國大陸的崛起,美國在太平洋築起了第一島鏈及第二島鏈防線,要將中共海軍堵在自家門口。因此,大陸在南海島礁填海造島,加強軍事力量,打通了印度洋通道。近年來中共海軍大量造艦,東自日本海、西至阿拉伯海,都可以看到中共海軍秀肌肉。但是,中共的遠洋戰略怎可能僅止於此?今年4月間曾傳出北京正與南太島國萬那杜商談建立海軍基地。索羅門境內有超過990個島嶼,5個主要港口吃水深度及港區腹地都可停靠數千噸至萬噸的船艦。若索羅門再與中國大陸建交,以其與萬那杜連成一線的地理位置,在此建立海軍基地,將直接威脅澳洲的安全,也切斷美、澳海上軍事連線的水道。若中共未來以此為據點直奔美國本土,整個太平洋水道上除夏威夷之外,美國再無其他海上防禦縱深。念及於此,美國怎能不緊張?

索羅門對美國有如此重要的戰略意義,華府原寄望蔡政府能將其留住,鞏固印太戰略的圍堵政策。但蔡政府不僅拿不出任何具體作為,甚至還有一群無知的親綠人士叫囂不必理會這種窮國家。華府在處理索羅門危機之餘,恐怕也已認清蔡政府原來只是「狗掀簾子--只憑一張嘴」,既無治國能力又無戰略常識。回頭來看,若兩岸仍處於馬政府時期的和平狀態,索羅門當不致出現斷交危機。這不僅符合台灣的利益,也符合美國的利益。(作者為台北論壇基金會主任)

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