美國大選賽程加速,民調顯示川普一度落後數位民主黨候選人,加之眾議院的彈劾攻勢愈演愈烈,情形看似有利於政黨輪替。不過,自2016年希拉蕊在民調中一路領先卻最終敗北之後,人們對民調數字就多了幾分謹慎。

選民最關心的事

近日,牛津經濟研究院就公布一份研究報告,主要基於經濟面對明年美國大選做出預測,而該預測的結果足以讓川普的支持者們為之一振。

模型主要選取了對經濟發展有重大影響的3個關鍵經濟變數:失業,通貨膨脹和實際可支配收入增長。對大多數家庭來說,這幾個經濟變數反映了工作保障、生活成本和工資水準的情況。而其歷史研究表明:選民通常關注執政黨的經濟表現,並且只關心選舉前1年的經濟數據。

據研究院首席美國經濟師Gregory Daco,今年的研究結果顯示,儘管選民對執政的共和黨有所厭倦,但是創紀錄的低失業率、低通貨膨脹和適度的收入增長仍然對共和黨有利,除非發生重大的經濟衝擊,否則民主黨難以扭轉敗局。

同時,Gregory Daco也指出,僅基於經濟因素的選舉模型有一定的局限性,某些非經濟因素甚至會左右最終的選舉結果。因而他們認為,非經濟因素可能在這次選舉中發揮至關重要的作用,如彈劾機制。

這份報告的兩個核心要點極好地對應了目前美國大選的主線,亦有助於理解川普近期的行為邏輯。其一,經濟基本盤對川普有利;其二,政治發展態勢可能是最大的變量。

目前,川普在政治上面臨極大的不確定性。民主黨執掌的眾議院借通烏門發起猛攻:第二名舉報人呼之欲出,而在川普前俄羅斯顧問希爾被傳喚之後,不久前翻臉的國安顧問波頓也被牽扯進場。波頓此前身居外交決策核心圈,一旦把矛頭對準川普,預計能抖出更多猛料,將成川普的噩夢。

政治壓力之下,川普的反擊策略也非常清楚,他並未選擇與民主黨直球對決,而是直接向選民喊話。

15日,川普在一場公開活動中揶揄對手:「我們的經濟剛剛觸及有史以來最好的形勢,然後讓我們來彈劾總統吧?這會是一個好主意嗎?」 「我不擔心,別擔心太多。」隨後,他立刻盛讚了參議院的共和黨議員們,表示他們在國會狀態很好。

顯然,川普深知其應對民主黨攻勢的最好辦法,就是把民眾的焦點轉向他自信滿滿的經濟表現,試圖對選民營造出一種「我在拚經濟,民主黨卻整天在搞政治,想彈劾一個成功的總統」的觀感。正如前述研究顯示,經濟良莠是選民選前最有感的指標,更何況,對川普來說,這還事關選民究竟信不信他。

問題還是在經濟

換言之,儘管彈劾進程喧囂,但川普能否鞏固票倉的一大關鍵仍將落到臨近大選前的經濟表現。這既是他能否為自己的論述提供事實支撐的關鍵,也是其證明自己有資格坐在橢圓辦公室的直接成績單。畢竟,不止是深信其會讓美國再次偉大的川粉,經濟數據也和中間選民的選票掛鉤。

那麼,川普與其和民主黨過多糾纏,不如一邊猛打「經濟牌」,一邊痛斥政治對手捏造「史上最大騙局」,賭的就是選民信誰。當然,共和黨在參議院的多數也是其應對彈劾的最後保險。於是,最近每天在國會山發生的戲碼,其對2020最終結果的影響,可能都不如中美貿易談判的階段性進展或是美國國內的財經新聞來得重要,它們才是醒目的、更能決定投票的關鍵數字。

卡維爾在柯林頓1992年獲選總統時所說的那句老掉牙的「笨蛋,問題在經濟」,仍是川普能否渡過難關,以及觀察2020大選勝負的極簡信條。

(作者為智庫研究人員)

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