自從美國總統川普大罵美媒製造假新聞以來,「假新聞」就成了政治攻防的關鍵詞,不同政治立場的人都喜歡將此作為攻擊對手的工具。台灣更是變本加厲,蔡政府一方面將自己包裝成為假新聞的受害者,另一方面卻在全力製造假新聞,並引用外部的假新聞來佐證自己製造的假新聞。

這次香港抗爭事件也是一個充斥著假新聞的輿論場,香港的社交媒體就不斷傳出警察強姦、殺人的訊息,但絕大多數都未經證實,且經不起推敲,但台灣的網路空間卻到處傳播相關傳聞,甚至主流媒體也報導,將香港警方汙名化。更誇張的謠言則是,大陸派人喬裝成為香港警察,試圖將「罪責」進一步推給大陸。長久以來,台灣社會本來就對大陸缺乏好感,類似傳聞的廣泛散播,只會進一步加劇台灣社會對大陸的惡感,更重要的是,完全無助於台灣社會了解香港的真實情況,從而形成整個社會的誤判。

民進黨打算利用香港事態來賺取選舉利益,這已經不是什麼新聞,但是,既定的刻板印象已成,就連國民黨的候選人也不得不拿香跟拜,一樣對香港作出批評,甚至上綱上線到對「一國兩制」乃至北京的批評。但顯而易見的是,無論北京方面如何思考香港事態,現階段在一線作戰的港警依然只是在法定權限範圍內行事,比較世界各國處理暴動的做法,港警都算高度克制,台灣輿論場上充斥期間的「鎮壓」、「血洗」等詞不僅過於誇張,而且極不負責任。

值得注意的是,假新聞的危害不僅在於沒有傳遞真實訊息,更主要的危害是潛移默化。大陸沒有升高兩岸對立事態,反而接連推出惠台政策,這讓蔡政府感受到無形壓力,因此不得不全力動員官方和媒體抹黑大陸惠台政策的動機。在此過程中,單純是攻擊大陸的動機,或者質疑惠台政策實施效果,已經不足以達到抗衡效果,因為台灣民眾也會自己權衡利弊,如果真有好處,沒有人會跟自己的利益過不去。

在這種情況下,蔡政府和網軍的應對方式是「大小易位、避重就輕」,他們的攻擊策略是揀出大陸惠台政策的某一項進行重點攻擊,雖然台灣社會不見得認同這種攻擊,但在這種操作手法的影響下,很多人就理所當然的將這一項政策視為主要議題,進而「合理」的推論其他政策也要服務於這項政策。比如蔡政府全力批判的居住證政策,這原本是大陸便民政策的一部分,現在很多人都相信最新出台的惠台26條是為了居住證的有效推行,卻不去思考居住證也一樣是惠台政策工具,而不是惠台政策的目的。

顯而易見,假新聞的危害不僅僅是事實層面帶來的混亂,更重要的是衝擊思維層面,稍有不慎就可能墮入議題陷阱,綠營通過假新聞攻勢掌握了議題發動的主導權,而藍營只能被動回應,毫無招架之力,讓這場選舉困難重重。當然,最深層的衝擊還是兩岸關係,大陸的許多政策成果就在這種潛移默化中被抵銷乾淨。

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