美國防長艾斯培上個月展開第2度亞洲行,先到夏威夷美軍印太總部視導,根據「2018年美國國防戰略」,宣示推動「自由開放印太戰略」決心不變。但是,艾斯培走訪南韓、泰國、菲律賓與越南,還出席「東協防長擴大會議」,呼籲印太盟國友邦「出錢、出地、出力」,團結反制中國在南海擴張勢力,並配合美國抵制華為5G網通設備,卻相繼碰了軟釘甚至踢到鐵板,突顯美印太戰略制約因素已節節攀高。

艾斯培11月15日抵南韓與總統文在寅及防長鄭景斗等會談,要求增加分擔駐韓美軍費用(每年約50億美元),並維持《韓日軍事情報分享協定》(GSOMIA)有效。但是,南韓高層受制主流民意反對,拒絕接受美方大幅調高「保護費」,另文在寅在美國以撤出部分駐軍要脅下,宣布停止向日方發出終止「情報分享」效力通知,讓美國能夠主導「美日韓軍事同盟」,應對中共與北韓挑戰壓力。

南韓拒提高保護費

接下來,艾斯培到達曼谷與泰國防長巴威翁素萬會談,雙方除就有關兩國共同防禦條約項目進行討論外,還關切「美泰武器維修中心」發展,並遊說泰國排斥華為5G網通設備,但泰方並未正面答覆。隨後,艾斯培在曼谷參加「東協防長擴大會議」,痛批中共在南海霸道行為,呼籲東協參與美國的「自由開放印太戰略」,團結對抗中共擴張。同時,艾斯培直接向中國防長魏鳳和表示,美國尋求與中方發展透明,互不侵犯的建設性兩軍關係。魏鳳和則向艾斯培強調,美國應停止到南海炫耀武力,還要求美方慎重處理「台灣問題」,不要給台海局勢增加新的不穩定因素。

11月19日,艾斯培與菲國防長羅倫沙納會談後,舉行記者會強調美國將在南海執行更多「自由航行計畫」,並將修訂《美菲共同防禦條約》,讓條約範圍涵蓋南海;同時,美國將根據2014年《加強國防合作協定》,提升美軍在5個軍事基地戰備能量。不過,菲律賓總統杜特蒂基於菲中經貿投資合作,對於菲美國防合作態度消極,考慮取消菲美聯合軍演,讓美國推動「印太戰略」槓中出現破口。這次艾斯培向菲國遊說拒絕使用華為5G網通設備,更是踢到鐵板。

艾斯培結束菲國行抵達河內,除與越南防長吳春歷會談,並到越南外交學院發表演講,呼籲越南等南海國家團結反抗北京;同時,艾斯培還宣布贈送一艘巡邏艦給越南海警隊,以利加強海上執法;此外,艾斯培對於越南政府決定排斥華為5G網通設備,表示讚賞。由於越南將2020年擔任東協輪值主席國,美國為推動「印太戰略」槓中,封殺華為5G網通設備,勢將提升兩國夥伴關係質量,以利主導明年東協各項峰會議程與話語權。

東協普採平衡策略

但是,根據今年8月的「東協外長擴大會議」、11月初的「美國-東協峰會」,以及11月中旬的「東協防長擴大會議」,多數東協國家領導人普遍呼籲,美中兩國應回歸建設性的競合關係,不要讓東協國家陷入被迫選邊困境。同時,多數印太國家包括與美簽署共同防禦條約的日本、南韓、菲律賓、泰國等,對川普總統言行反覆善變已充滿戒心,並且對美印太戰略目標不明有疑慮,擔憂配合美國成為「支點」跟中國對著幹,風險高而且未必有利,因此普遍採取「平衡策略」與觀望態度,一方面與美國維持同盟條約合作項目,另方面亦與中國發展軍售與軍事合作關係,不願意在美中兩國間選邊站。

更重要的是,由中國主導的RCEP將在2020年正式簽署,多數印太國家既不願與中國敵對造成經貿損失,同時對於美國大幅調高「保護費」,甚至強迫捲入軍備競賽,增加國庫壓力並背離主流民意,更是苦不堪言,因此採取「綿裡藏針」策略,給咄咄逼人的美國軟釘碰。這也難怪美防長艾斯培結束亞洲行記者會,內容乏善可陳。(作者為國家政策研究基金會國安組顧問)

#曾復生