秦始皇雖然通過強權和武力控制了天下,建立了一個高度集權的大秦帝國,但是壓迫有多大,反抗就有多強烈,秦始皇生前所統治的天下其實並不太平。為了不使秦始皇死亡的消息傳揚出去而引起亂子,所以李斯決定祕不發喪。

生前不立皇后、太子

然而,讓李斯擔心的不止這些,他最擔心的是,一旦公布秦始皇的死訊,很可能會造成秦朝王室的權力之爭。因為秦始皇在世的時候既沒有立皇后,又沒有立太子,甚至連傳位給扶蘇的詔書都沒有及時發出,這同樣蘊藏著巨大的政治風險。讓人不解的是,秦始皇生前為什麼不立皇后、太子?

李斯祕不發喪的第三個原因是秦始皇生前既沒有立皇后,也沒有立太子。

太子是國之儲君,國之根本;太子不立,哪位公子都有權利繼承皇位。皇后不但要母儀天下,而且在擁立太子、處理最高權力交接之時擁有特殊的地位和權力。秦始皇既沒有立皇后,也沒有立太子,這就為大秦帝國的第一次最高權力的交接留下了許多空白,留下了太多的懸念,因此,有太多的文章可做。

秦國歷代國君都立有王后。歷史文獻中唯獨沒有秦始皇冊立皇后的記載,秦始皇死後繼嗣的混亂也證明秦始皇在位之時確實沒有冊立皇后。這到底是什麼原因呢?

原因不外乎這些──一是多不勝選;二是怨母仇女;三是求仙至上;四是條件甚高。

先說多不勝選。《史記‧秦始皇本紀》有一條重要記載:秦每破諸侯,寫放其宮室,作之咸陽北阪上,南臨渭,自雍門以東至涇、渭,殿屋複道周閣相屬。所得諸侯美人鍾鼓,以充入之。

這條記載說,秦始皇兼併山東六國之時,每攻滅一國,都要仿照這個諸侯國王宮的規模和數量在秦國都城咸陽的北面建立同樣的宮殿。從咸陽到渭水,從雍門到涇水,到處都是秦國仿效六國修建的宮殿。這等於是把六國的宮殿原封不動地搬到秦國都城咸陽來了。這些宮殿有多少呢?一共二百七十多座。秦始皇修建這麼多宮殿幹什麼?文獻記載得非常明確,他是把從六國俘獲的後宮佳麗,全部金屋藏嬌,置於咸陽新建的這些宮殿之中。看來,秦始皇兼併六國之後,把六國國君的佳麗照單全收了。如此一來,秦始皇擁有的天下佳麗等於是戰國七雄美女的總和。這個數字有多大,《史記正義》引《三輔舊事》記載:「後宮列女萬餘人。」

我們可以做個類比。

晉武帝司馬炎奪了曹魏政權建立西晉王朝之後,先把魏國王宮的佳麗照單全收,後又滅了蜀國和吳國。然後,司馬炎把這兩個國家的佳麗也照單全收了。據《晉書‧后妃傳》記載,司馬炎滅吳之後,把吳國亡國之君孫皓後宮佳麗數千人移到西晉的都城洛陽。結果,司馬炎後宮佳麗有近萬人之多。由於佳麗太多,得寵的佳麗也太多,司馬炎晚上就寢之時不知道該到哪位佳麗的寢宮中去。於是,他想了一個無奈之舉。他坐了一輛羊拉的車,這種車一是安全,二是舒適,慢悠悠的。司馬炎上車之後,也不趕車,而是任意而行。羊車停到哪座宮殿,他就在哪座宮殿留宿。時間一長,宮中的佳麗們就知道了這個消息。一些聰慧的佳麗,每到傍晚,就把新鮮的竹葉插在門前,把鹽汁撒在地上,拉車的羊聞到竹葉的清香,便停留不前。這樣一來,這位美人得寵的機率便大大提升。

怨母仇女的性格

我講這個故事,是想說明一點,秦始皇滅六國之後將六國國君的佳麗全部據為己有,導致秦始皇咸陽後宮的佳麗空前增多。比起秦始皇的先祖們,秦國後宮的佳麗應當增加了六、七倍之多。眾多佳麗,給秦始皇帶來眾多的子女。

既然如此,秦始皇為什麼不在眾多佳麗中選一個立為皇后呢?難!少了無法選,多了不勝選。萬中選一,實在是太難決斷的事情。

選擇是一件極其困難的事情。選擇的困難源於有太多的選擇。所以,有時候,沒有選擇是令人痛苦的,但有太多的選擇也不見得就是好事。

哈姆雷特說:「生,還是死,這是一個問題。」在生和死的根本問題之間,秦始皇自然選擇了生,並且想要長生不死。而在後宮佳麗萬餘人中,他卻不能集萬千寵愛於一人,原因就在於選項太多。

秦始皇未立皇后的第二個原因也許是他怨母仇女的性格。

秦始皇特殊的人生經歷,造成了他獨特的女性觀。我們可以從三件事中來看,一是趙姬之亂,二是巡遊刻石,三是寡婦清事件。

趙姬之亂使秦始皇怨母仇女。趙姬是秦始皇的親生母親,嫪毐穢亂後宮,與之還生了兩個兒子。這給嬴政帶來了終生難忘的傷痕。嬴政知道此事後,立即將親生母親趙姬流放到雍地。後來,還是茅焦循循善誘,對嬴政講,流放生母妨礙兼併六國,嬴政才將母后接回京城。在茅焦之前,嬴政曾殺了二十三位前來勸諫之人。多大的心結,多大的仇氣啊。嬴政為什麼有如此大的仇氣?一是嫪毐專權,二是母后失節。嬴政儘管自己有上萬嬪妃,但是,對於年輕守寡的母后卻要求極嚴。這倒不是秦國國君歷來如此,秦始皇的曾祖父昭襄王母宣太后,與義渠戎王私通三十年,還和臣下?醜夫私通,昭襄王也沒有什麼反應。最終還藉著這場私通殺了義渠戎王,滅了西戎,擴充了三個郡。如何看待母后的私生活純粹是個人行為。秦昭襄王並沒有把母親的私生活看得多重,也沒有嚴懲母后。

但秦始皇不同。他巡遊刻石提倡貞節,其女性觀可以從中得以窺測。秦始皇三十七年(西元前二一○年),秦始皇第五次大巡遊。這一次巡遊他到達了會稽山,祭奠大禹,並且刻石立碑。這次碑刻之上,特意寫下了這麼幾句話:

飾省宣義,有子而嫁,背死不貞。

防隔內外,禁止淫泆,男女絜誠。

前三句是不許寡婦改嫁。「背」,背叛。「背死不貞」指背叛死去的丈夫再嫁就是不忠貞。後三句是禁止兩性關係混亂。刻石立碑等於向全國宣布,這是一項制度。  (待續)

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