從武漢爆發的新型冠狀病毒肺炎還在延燒,但在大陸境內的疫情似乎已經得到控制。依據大陸國家衛生健康委員會公布的訊息,連日來,新增疑似病例和確診病例的人數持續下降,治癒出院的人數明顯增加,大多數省市的新增疑似病例掛零。要說疫情拐點已到,或許還早,但是疫情失控的危機應該是度過了。

這場疫情毫無疑問會衝擊大陸經濟發展,折損大陸國際形象,並帶來對大陸現有體制治理能力的質疑。大陸既有的發展模式,或說「中國模式」,能不能夠持續下去?已經引起許多關注和討論。

疫情衝擊經濟發展

所謂「中國模式」,簡單地說,就是在一黨專政的威權統治下,透過對市場經濟和社會治理的調節管控,尋求發展、穩定和改革之間的有機平衡與正向循環。這樣的發展模式一直遭受偏愛自由民主體制者的批評,但是,在過去40年裡,它將大陸從一個貧窮落後的社會,建設成為平均國民所得中等偏高收入的經濟體,並且可能在未來5年內進入高所得國家行列。對於這樣的成就一味批評,顯然並不公允。

不過,天下沒有完美的體制安排和發展模式,大陸當然不例外。這次新冠肺炎爆發,無論是國際輿論或者是大陸本身的網路言論平台上,都有許多對於大陸現行體制的抨擊或反思,認為這場疫情不僅是天災,更是人禍,必須對症下藥,才能長治久安。

的確,大陸現行體制存在著不可忽視的缺失。有關消息顯示,去年12月底,已經有疫情信息在大陸通訊群組和網絡平台上傳遞,但是,官方立即用「謠言」的名義壓制和封鎖此一信息的揭露。地方政府不僅未向民眾示警,還繼續舉辦「萬人宴」之類的群眾集會活動,顯然對於疫情缺乏敏感度,做了嚴重的誤判。這對於中國共產黨一向頗為自豪的治理能力,當然是一大警訊。

大陸現行體制固然有著高效率的優勢,但也有著仰承上意、報喜不報憂,以及等待上令、不敢作為的缺失,言論控管偏向歌頌光明面,封鎖黑暗面,使得社會安定的考量壓抑了信息揭露的糾錯作用,因而貽誤了防疫的黃金時機。

這次疫情是很大的教訓,但也是很好的契機,可以作為大陸改革治理體制、提升治理能力和完善發展模式的有用教材。中共當局應該深切反思,如何適度放寬言論自由的尺度,拿捏信息揭露和社會安定之間的平衡點,讓改革、穩定和發展形成相輔相成的正向循環。

改革治理體制契機

新冠肺炎雖然對於「中國模式」和中共領導形成了大考驗,但是,有些危言聳聽的說法和幸災樂禍的論調,像大陸經濟會出現斷崖式的衰退或崩潰,社會上民怨沸騰、民心思變,以及習近平領導地位不穩、政權可能變天等等,顯然都距離事實太遠,只是讓討厭中共政權、喜歡唱衰中國大陸的人自爽而已。

平心而論,貽誤防疫時機固然透露了中共執政體制的缺失,但隨後的抗疫作為仍然展現了此種體制的效能。此中的人權和隱私問題當然可以點出來討論,但是,利弊得失恐怕不宜一筆抹殺。有人把中共執政體制稱為「韌性威權政體」,說明這種體制有一定的自我糾錯能力。所以,「中國模式」還在進化當中,新冠肺炎說不定會帶來更上層樓的轉型,論者不必一味唱衰。

(作者為中國文化大學國家發展與中國大陸研究所教授)

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